Как стать космическим туристом

28 апреля 2001 года Дэннис Тито вписал свое имя в историю, став первым космическим туристом. В общей сложности американец провел в космосе 7 суток 22 часа и 4 минуты, из них около 6 дней —  на борту МКС. За свой полет он заплатил компании Space Adventures 20 млн долларов.

Дэннис Тито после возвращения на Землю с МКС. Источник: NASA

В последующие 8 лет еще шесть человек посетили МКС в качестве туристов, причем один из них (Чарльз Симони) сделал это дважды. Последним космическим туристом «первого поколения» стал канадец, Ги Лалиберте. Он заплатил 35 млн за двенадцатидневный полет, состоявшийся осенью 2009 года.

Многим казалось, что это лишь начало и в следующем десятилетии мы станем свидетелями реализации большого количества космотуристических проектов. Однако подобные ожидания не оправдались. Наоборот, 2010-е стали «потерянным десятилетием» для космического туризма. Некоторые проекты оказались куда сложнее, чем предполагалось, и их реализация заняла намного больше времени. Другие же и вовсе были закрыты, став жертвой собственной чрезмерной амбициозности.

Впрочем, в прошлом году ситуация наконец-то изменилась. Blue Origin начала регулярные суборбитальные рейсы корабля New Shepard, в то время SpaceX впервые отправила на орбиту частную пилотируемую миссию. А это означает, что у потенциальных туристов появился выбор сразу из нескольких возможных вариантов полета в космос. Разумеется, при наличии соответствующих финансов.

Прикоснуться к небу

Перефразируя известную поговорку, можно вечно смотреть на три вещи — как течет вода, как горит огонь и как глава компании Virgin Galactic Ричард Брэнсон обещает, что космоплан SpaceShipTwo начнет регулярные пассажирские рейсы до конца этого или, в крайней случае, в начале следующего года. Например в 2018 году он озвучил надежду слетать в космос на своем детище в конце года. В 2019 году Брэнсон заявил, что рассчитывает совершить полет летом и, таким образом, приурочить его к 50-летию высадки человека на Луну. Но вновь рейс так и не состоялся. Затем все планы спутала пандемия COVID-19.

Ричард Брэнсон на фоне космоплана SpaceShipTwo и самолета-носителя WhiteKnight. Источник: Jonas Fredwall Karlsson

В итоге, Брэнсон совершил полет в июле 2021 года, на девять дней обогнав своего главного конкурента Джеффа Безоса. Впрочем, пока выходит, что эта победа оказалась пирровой. В то время, как New Shepard сейчас совершает полет за полетом, SpaceShipTwo пока что прикован к Земле. Это связано с затеянным инженерами Virgin Galactic ремонтом и модернизацией космоплана и самолета-носителя WhiteKnight. На данный момент, первый тестовый полет обновленного SpaceShipTwo запланирован на конец текущего года. Следовательно, регулярные туристические рейсы точно начнутся не раньше 2023 года.

Сколько же будет стоить полет на SpaceShipTwo? Изначально Virgin Galactic продавала билеты по 250 тысяч долларов, но после полета Брэнсона увеличила ценник до 450 тысяч долларов. За эти деньги клиенты компании получат возможность полюбоваться Землей с высоты порядка 90 км и несколько минут пребывания в невесомости.

Вид из иллюминатора SpaceShipTwo во время полета. Источник: Virgin Galactic

Основным недостатком SpaceShipTwo, по сравнению с традиционными ракетными системами, является отсутствие системы аварийного спасения для пассажиров. Кроме того, SpaceShipTwo пока что ни разу не поднимался выше 100 км. Именно эта отметка, также известная как линия Кармана, принята в качестве формальной границы между земной атмосферой и космосом. Ее пересечение определяет, будут ли люди на борту корабля считаться участниками космического полета или нет. Так что те, кому важно не просто выйти за пределы земной атмосферы, но и формально побывать в космосе, вполне могут заинтересоваться предложением главного конкурента Virgin Galactic.

Полет по «маршруту Шепарда»

Еще в 2015 году компания Blue Origin провела первое испытание прототипа системы New Shepard, предназначенной для суборбитальных туристических рейсов. Шесть лет спустя она впервые совершила пилотируемый полет. Одним из его участников стал владелец компании Джефф Безос.

Blue Origin
Пуск New Shepard. Источник: Blue Origin

Название New Shepard неплохо отражает суть предложения Blue Origin. Клиенты компании могут испытать тоже, что и первый американский астронавт Алан Шепард, совершивший суборбитальный полет в мае 1961 году.

Посадка капсулы New Shepard. Источник: Blue Origin

New Shepard состоит из многоразовой ракеты и капсулы экипажа, рассчитанной на шесть человек. После разделения ракета совершает самостоятельную вертикальную посадку с помощью двигателя, капсула садится на парашютах. Общая продолжительность полета составляет 10 минут, включая четыре минуты нахождения в состоянии невесомости. Важный момент заключается в том, что New Shepard поднимается на высоту чуть более 100 км. Таким образом, его пассажиры получают статус участников космического полета. При этом, в отличие от SpaceShipTwo, полет проходит в полностью автоматизированном режиме и не требует пилота. Еще одним важным преимуществом корабля является наличие системы аварийного спасения экипажа. Недавно она весьма наглядно продемонстрировала свою эффективность.

На данный момент Blue Origin осуществила шесть пилотируемых запусков New Shepard, подняв 31 человека выше линии Кармана. Любопытно, что один из клиентов компании (инвестор Эван Дик) успел совершить уже два полета.

Джефф Безос на фоне капсулы New Shepard
Джефф Безос на фоне капсулы New Shepard. Фото: Analmy

В отличие от Virgin Galactic, Blue Origin пока что не раскрывает стоимость своих билетов. Известно, что первое место на первый рейс New Shepard было продано на аукционе за 28 млн долларов. Но очевидно, что обычные билеты должны стоить намного дешевле.

Полет на орбиту

Системы вроде SpaceShipTwo и New Shepard дают возможность ненадолго прикоснуться к космосу. Но, конечно же, многим потенциальным туристам хотелось бы получить намного больше  и совершить полноценное космическое путешествие.

Ввод в строй корабля Crew Dragon, сделал реальностью осуществление подобной мечты. По крайней мере, для долларовых миллиардеров. В 2021 году основатель и исполнительный директор компании Shift4 Payments, Джаред Айзекман объявил о своем решении проспонсировать миссию Inspiration4 — первый частный полет на орбиту с исключительно гражданским экипажем. Основной целью полета был заявлен сбор средств на поддержку детского госпиталя святого Иуды и борьбу с раком.

Экипаж миссии Inspiration4. Источник: SpaceX

Inspiration4 отправилась в космос в сентябре 2021 года на корабле Crew Dragon. Компанию Айзекману составили медицинская работница Хейли Арсено, популяризатор науки Заян Проктор и бывший летчик Кристофер Семброски.  В общей сложности они провели в космосе три дня, после чего успешно вернулись на Землю.

Но Айзекман решил не ограничиваться одним космическим полетом. В 2022 году он объявил о запуске частной исследовательской программы Polaris, в рамках которой планируется отправить на орбиту еще как минимум три пилотируемых миссии на Crew Dragon.

Первая миссия, по программе Polaris Dawn, запланирована на декабрь 2022 года. Ее командиром будет сам Айзекман, в состав экипажа также войдут бывший подполковник ВВС США Скотт Потит и инженеры SpaceX, Сара Гиллис и Анна Менон. В рамках полета предполагается выполнение ряда научных экспериментов и первый в истории частный выход в открытый космос. Кроме того, Crew Dragon должен будет выйти на орбиту с апогеем в 1400 км. Таким образом, Айзекман перекроет рекорд, установленный еще в далеком 1966 году миссией Gemini 11, достигшей высоты 1372 км.

Концепт миссии Polaris Dawn. Источник: Polaris

Пока ни Айзекман, ни SpaceX не раскрыли стоимость программы Polaris. По некоторым данным, миссия Inspiration4 обошлась в 200 млн долларов. Очевидно, что в силу большей длительности полета и необходимости внести изменения в конструкцию корабля, новый полет обойдется Айзекману в еще большую сумму.

Тур на МКС

Следующей «ступенькой» в иерархии космического туризма являются полеты на МКС. И это неудивительно, ибо они дают возможность полного погружения в будни покорителей космоса. Туристы могут увидеть, как живут и работают космонавты и, конечно же, полюбоваться Землей через иллюминаторы знаменитого модуля Cupola.

Приближающийся к МКС корабль Crew Dragon. Источник: NASA

Еще недавно единственным вариантом посетить МКС был полет на корабле «Союз», при посредничестве все той же Space Adventures. Последний подобный рейс состоялся в декабре 2021 года. Предложением воспользовался японский миллиардер Юсаку Маэдзава. По всей видимости он стал последним туристом, слетавшим в космос на «Союзе». Крайне маловероятно, что в условиях широкомасштабного вторжения россии в Украину и милитаризации «Роскосмоса», кто-то вновь захочет воспользоваться столь сомнительным предложением.

К счастью, у потенциальных туристов уже есть отличная замена, в виде все того же Crew Dragon. В апреле 2022 года он доставил на МКС участников коммерческой миссии AX-1, организованной Axiom Space. В ее состав вошел, нанятый компанией бывший астронавт NASA, Майкл Лопес-Алегрия и три частных клиента, заплативших по 55 млн долларов за билет. В общей сложности, они провели в космосе 17 дней.

Следующая миссия Axiom запланирована на первую половину 2023 года. Также стоит упомянуть, что компания подписала контракт с NASA на строительство нескольких модулей для МКС. Изначально они составят частный сегмент станции, а после завершения работы комплекса будут выведены из ее состава и образуют первую в мире частную орбитальную станцию.

Облет Луны

Последнее место в списке возможных вариантов полета в космос занимает Луна. Еще в 2005 году Space Adventures объявила об эксклюзивном предложении облететь спутник нашей планеты на модифицированном корабле «Союз» по траектории свободного возврата — т. е. без выхода на селеноцентрическую орбиту. Изначально стоимость билета составляла 100 млн долларов, позже она увеличилась до 150 млн. В 2011 году руководство Space Adventures даже заявило, что сумело продать одно место. Но рейс так и не состоялся.

В 2017 году уже Илон Маск рассказал о намерении организовать туристическую миссию к Луне на корабле Crew Dragon. Тогда глава SpaceX сообщил о наличии двух клиентов и выразил надежду, что миссия может состояться уже в 2018 году.

Облет Луны кораблем Starship. Источник: SpaceX

Однако, в том самом 2018 году, SpaceX внесла серьезные коррективы в этот план. Было объявлено, что вместо Crew Dragon для туристической лунной миссии, будет использован перспективный корабль Starship. Также было названо имя первого лунного туриста. Им стал, уже известный нам, японский миллиардер Юсаку Маэдзава.

Маэдзава не стал разглашать стоимость сделки. Но очевидно, что речь идет о, по крайней мере, девятизначной сумме в долларовом эквиваленте. Также он сообщил, что полностью выкупил рейс и намеревается взять с собой в полет 6 — 8  «людей искусства». Речь о живописцах, скульпторах, фотографах, музыкантах, режиссерах, писателях, модельерах, архитекторах. Они будут выбраны в рамках проекта Dear Moon. Полет для них станет полностью бесплатным.

Юсаку Маэдзава. Источник: Reuters

Ориентировочно, рейс Маэдзавы к Луне, должен состояться в 2023 — 2024 году. Но, учитывая амбициозность проекта, практически не приходится сомневаться, что эта дата еще неоднократно изменится. На самом деле, учитывая все сложности с созданием Starship, на данный момент сложно гарантировать, что миссия действительно состоится. Но все же, хочется верить, что речь идет не о рекламной акции и в этом десятилетии мы действительно увидим полет людей искусства к Луне. Пускай и в качестве туристов.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Ученые нашли нейтронные звезды на орбитах подобных Солнцу светил
Орбита горячего Юпитера оказалась самой вытянутой из всех экзопланет
Рамзес встретится с Апофисом: ESA отправит миссию к рекордному астероиду
NASA показала красоту космического корабля Cygnus перед его уничтожением: фото
Смерть лунохода: NASA закрыла проект VIPER
Ученые открыли 10 удивительных пульсаров
Бывшие руководители NASA и ESA призвали оставить МКС в космосе для следующих поколений
Илон Маск переносит свою штаб-квартиру из-за «гендерного» закона
На HBO выходит фильм о «диком диком космосе». И это — не фантастика
Прорыв в физике: ученые научили ядра атомов поглощать и излучать энергию