Запуск телескопа JWST перенесен на 22 декабря

Запуск телескопа James Webb (JWST) перенесен с 18 на 22 декабря. Об этом говорится в сообщении, опубликованном в блоге миссии.

Перенос связан с нештатной ситуацией, возникшей в ходе соединения обсерватории с адаптером полезной нагрузки ракеты-носителя Ariane 5. Во время операции, проводившейся на космодроме Куру во Французской Гвиане, произошло незапланированное снятие замковой ленты, которая удерживает космический аппарат и адаптер вместе и должна размыкаться только во время процесса отделения телескопа от верхней ступени ракеты. Инцидент привел к возникновению вибраций в телескопе.

Телескоп James Webb в сложенном виде. Источник: NASA/Chris Gunn

После случившегося специалисты NASA решили провести несколько дополнительных проверок JWST, чтобы убедиться, что вибрации не нанесли никакого вреда системам телескопа. Ожидается, что тестирование продлится до конца этой недели.

История переносов запусков JWST

JWST является одним из самых известных «долгостроев» в истории космонавтики.  Когда в 2010 году утвердили финальный проект орбитальной обсерватории, планировалось, что она отправится в космос в конце 2015-го, а затраты на ее создание составят 6,5 миллиарда долларов. В итоге к этому прибавились еще шесть лет и три дополнительных миллиарда.

Многочисленные переносы запуска JWST связаны с конструкцией телескопа. Он оснащен 6,5-метровым зеркалом, которое станет крупнейшим из всех когда-либо выведенных за пределы земной атмосферы. Поскольку такое большое зеркало не поместилось бы под головной обтекатель ракеты-носителя, его пришлось сделать разворачиваемым, как и солнцезащитный экран обсерватории, сравнимый по размеру с теннисным кортом.

Теплозащитный экран телескопа James Webb в полностью развернутом виде. Источник: NASA/Chris Gunn

До JWST NASA никогда не запускала в космос подобных конструкций. Поэтому их пришлось разрабатывать с нуля, что оказалось намного более сложной задачей, чем предполагалось изначально. Свою лепту внесла и пандемия COVID-19, приведшая к временной приостановке работ по сборке телескопа. Из-за нее запуск JWST был сдвинут почти на год.

Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с
Классическая спираль: Hubble сфотографировал галактику без перемычки
Темная энергия ослабевает: ученые получили противоречивые данные о самой загадочной силе Вселенной
Пожар на стартовой площадке уничтожил ракету компании ABL Space
Таинственные темные кометы могут быть источником происхождения воды на Земле
Луна медленно удаляется от Земли и начинает влиять на нас
Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео