Телескоп James Webb не смог найти признаки жизни на далекой экзопланете

Новое исследование указывает на то, что в прошлом году James Webb так и не смог найти признаки жизни на планете K2-18b. Однако ученые призывают не расстраиваться по этому поводу, поскольку это вовсе не означает, что мы одни во Вселенной.

James Webb не нашел признаки жизни на планете K2-18b несмотря на наличие на ней океанов
James Webb не нашел признаки жизни на планете K2-18b несмотря на наличие на ней океанов. Источник: phys.org

Сообщение о признаках жизни на K2-18b

Недавние сообщения о том, что космический телескоп NASA James Webb обнаружил признаки жизни на далекой планете K2-18b, вполне понятно, вызвали волнение. Однако новое исследование ставит под сомнение этот вывод, а также устанавливает предел чувствительности инструмента к газам биогенного происхождения.

Исследование ученых из Университетского колледжа Риверсайда, опубликованное в The Astrophysical Journal Letters, может разочаровать энтузиастов внеземной жизни, но не исключает возможности ее открытия в ближайшем будущем.

В 2023 году появились обнадеживающие сообщения о наличии биосигнатурного газа в атмосфере планеты K2-18b, которая демонстрирует несколько признаков, указывающих на возможность жизни.

Землеподобные экзопланеты

Многие экзопланеты, то есть планеты, вращающиеся вокруг других звезд, нелегко сравнить с Землей. Их температуры, атмосферы и климатические условия не позволяют представить жизнь земного типа на них. Однако K2-18b несколько иная.

«Эта планета получает почти столько же солнечной радиации, сколько и Земля. И если убрать атмосферу как фактор, K2-18b имеет температуру, близкую к привычной нам, что также является идеальной для поиска жизни», — говорит научный сотрудник проекта UCR и автор статьи Шан-Мин Цай (Shang-Min Tsai). Атмосфера этого мира состоит преимущественно из водорода, в отличие от нашей на основе азота. Однако есть предположение, что K2-18b имеет водные океаны, подобные земным.

В прошлом году команда из Кембриджа с помощью JWST обнаружила в атмосфере K2-18b метан и углекислый газ — другие элементы, которые могут указывать на признаки жизни.

Признаки жизни на планете K2-18b

«Особенностью с точки зрения поиска жизни стало то, что в прошлом году эти исследователи сообщили о предварительном обнаружении диметилсульфида в атмосфере этой планеты, который производится океаническим фитопланктоном на Земле», — сказал Цай.

Поскольку данные телескопа были неубедительными, исследователи хотели понять, может ли накопиться достаточное количество диметилсульфида, чтобы его можно было обнаружить на K2-18b, которая находится на расстоянии около 120 световых лет от Земли. Как и на любой другой планете на таком расстоянии, получить физические образцы атмосферных химических веществ невозможно.

Возможности телескопа

На основе компьютерных моделей, которые учитывают физику и химию диметилсульфида, а также атмосферу на основе водорода, исследователи обнаружили, что вряд ли данные свидетельствуют о присутствии этого газа. «Сигнал сильно перекрывается метаном, и мы считаем, что выделение DMS из метана выходит за пределы возможностей этого инструмента», — сказал Цай.

Однако исследователи считают, что диметилсульфид может накапливаться до уровней, которые можно обнаружить. Для этого планктон или другая форма жизни должна производить в 20 раз больше DMS, чем присутствует на Земле.

Обнаружение жизни на экзопланетах является сложной задачей, учитывая их расстояние от Земли. Чтобы найти DMS, телескопу James Webb понадобится инструмент, способный лучше обнаруживать инфракрасные волны в атмосфере, чем тот, что использовался в прошлом году. К счастью, телескоп использует такой инструмент позже в этом году, что позволит окончательно выяснить, существует ли на K2-18b диметилсульфид.

По материалам phys.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Кометы врезались в Уран и Нептун каждый час на протяжении миллиона лет
Запуск Starliner снова отложили. Когда он полетит в космос, пока неизвестно
Дно Мирового океана почувствовало мощный удар солнечной вспышки
Российский спутник назвали угрозой для американского аппарата
Спутник ICEYE изучил таяние антарктического ледника
Firefly Aerospace могут продать за 1,5 млрд долларов
Цвета иных миров: ESA опубликовало поразительные снимки телескопа Euclid
Спасение в межзвездном пространстве: Voyager 1 возобновил передачу научных данных
Космический телескоп James Webb впервые изучил внутреннее строение экзопланеты
Искусственный интеллект нашел признаки углерода вблизи квазара