Sierra Space показала сборку космоплана Dream Chaser

Компания Sierra Space опубликовала несколько снимков, демонстрирующих процесс сборки первого летного экземпляра космоплана Dream Chaser под названием Tenacity («Упорство»). Его дебютный полет запланирован на 2023 год.

Dream Chaser
Сборка первого летного экземпляра космоплана Dream Chaser. Источник: Sierra Space

История проекта Dream Chaser

Космоплан Dream Chaser изначально разрабатывался как средство для доставки экипажей на МКС. Однако в 2014 году он проиграл финальный этап отбора по программе Commercial Crew Development космическим корабля CST-100 Starliner и Crew Dragon.

Прототип космоплана Dream Chaser. Источник: Sierra Nevada Corporation

После этого конструкторы решили переработать концепцию аппарата, превратив его в беспилотный корабль снабжения. Это оказалось удачным решением. В 2016 году проект Dream Chaser стал одним из победителей второй фазы программы Commercial Resupply Services 2. Ему было гарантировано как минимум 6 грузовых миссий к МКС.

Устройство космоплана Dream Chaser

Корпус Dream Chaser изготовлен  из композитных материалов с керамической теплозащитой. Аппарат будет выводиться на орбиту с помощью нового носителя Vulcan. Космоплан имеет складные крылья, за счет чего его можно устанавливать не на боку ракеты-носителя, а сверху на последнюю ступень (для улучшения аэродинамики он будет прикрыт обтекателем).

Космоплан Dream Chaser на околоземной орбите (концепт). Источник: Sierra Nevada Corporation

Dream Chaser сможет доставить на МКС пять тонн припасов в герметичном отсеке и еще до 500 кг — в негерметичном. При возвращении на Землю он будет садиться на ВПП как самолет, неся на борту до 1850 кг груза. Еще 3400 кг могут быть размещены в отсеке, который отделится перед входом космоплана в атмосферу и сгорит в ней.

Сборка космоплана Dream Chaser

Сборка первого летного экземпляра Dream Chaser началась в 2019 году. Изначально планировалось, что он совершит свой дебютный полет уже в конце 2020-го, однако этому помешали как различные технические факторы, так и последствия пандемии COVID-19, существенно замедлившие процесс сборки и тестирования аппарата.

Dream Chaser
Сборка первого летного экземпляра космоплана Dream Chaser. Источник: Sierra Space

По словам представителей Sierra Space, недавно проект прошел важную веху — инженеры установили на корпус Dream Chaser его крылья. После завершения сборки и проведения структурных тестов корабль будет переправлен в испытательный центр NASA в Огайо. Это событие запланировано на август-сентябрь 2022 года. Там аппарат пройдет серию термальных тестов, призванных удостоверить его готовность к космическому полету. По их  завершении Dream Chaser будет переправлен на мыс Канаверал и подготовлен к установке на ракету Vulcan. Первая миссия космоплана запланирована на начало 2023 года.

Dream Chaser
Сборка первого летного экземпляра космоплана Dream Chaser. Источник: Sierra Space

Стоит отметить, что в Sierra Space не теряют надежды построить и пилотируемую версию корабля. Ее могут использовать в миссиях по доставке людей на частные орбитальные станции, учитывая неопределенную судьбу МКС. Также известно, что в Sierra Space обсуждают возможностью создать версию корабля, предназначенную для Космических сил США, которая бы заменила космический беспилотник X-37B.

Ранее мы также рассказывали о планах Sierra Space организовать посадки Dream Chaser на японские аэродромы.

По материалам https://spacenews.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Следующая миссия к Плутону состоится не ранее 2050 года
Водные планеты на орбитах белых карликов хорошо подходят для поиска жизни
Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной