Самая яркая комета 2024 года: когда и как ее будет видно в наших широтах

Китайская обсерватория Цзыцзиньшань (Пурпурная гора), ставшая известной 60 лет назад благодаря открытию двух периодических комет, продолжает свою успешную научную деятельность. Между прочим, она оказалась причастной к открытию кометы, которая осенью может стать самой яркой «хвостатой звездой» 2024 года. Впервые ее заметили 9 января 2023-го.

22 февраля новый объект сфотографировал южноафриканский полуметровый телескоп автоматизированной системы ATLAS, после чего он был идентифицирован как комета и получил обозначение C/2023 A3 (Tsuchinshan-ATLAS). В момент открытия она находилась на расстоянии более 7 а.е. (1,05 млрд км) от Солнца. Исходя из ее видимого блеска (около 18ᵐ), ученые оценили размер ее ядра в 10–15 км, что сопоставимо со знаменитой кометой Галлея. Расчеты орбитального движения C/2023 A3 показали, что она пройдет перигелий 27 сентября 2024 года на гелиоцентрическом расстоянии 0,391 а.е. (58,6 млн км), а 12 октября приблизится на 0,472 а.е. (70,6 млн км) к Земле. В это время ее общая яркость достигнет второй звездной величины, а по некоторым оценкам — даже нулевой.

Уже в начале апреля, когда блеск кометы превысил десятую величину, украинские любители астрономии могли увидеть ее в полночь достаточно высоко над южной частью горизонта в созвездии Девы с помощью инструментов с диаметром объектива не менее 15 см. С тех пор яркость «хвостатой звезды» немного возросла, но условия для наблюдений ухудшились, поскольку ее высота в верхней кульминации уменьшилась. 13 и 14 июня возле кометы окажется Луна, которая в следующие 10 дней сильно ухудшит ее видимость, а дальше она в конце вечерних навигационных сумерек будет появляться на высоте всего 12°, причем каждый следующий день все ниже и ниже, пока 13 июля не исчезнет совсем. На юге Украины «доперигелийная» видимость C/2023 A3 продлится примерно на неделю дольше.

Комета Цзыцзиньшань-ATLAS рядом с галактикой UGC 8262, сфотографированная украинским любителем астрономии Сергеем Хоменко 5 мая 2024 года (обработку изображения осуществлял Валентин Трещун)

Далее комету Цзыцзиньшань-ATLAS можно будет наблюдать лишь в Южном полушарии, но и там она до конца лета спрячется в околосолнечном ореоле, а 3 сентября окажется примерно в 11° от Солнца. 21 сентября этот показатель превысит 20°, а еще через пару дней C/2023 A3 можно будет снова попробовать увидеть в наших широтах. 27 сентября, то есть в день прохождения перигелия, в 6 утра для наблюдателей в Киеве «хвостатая гостья» будет находиться в 2° над горизонтом. Правда, это будет уже середина навигационных сумерек, поэтому для поисков лучше воспользоваться хотя бы небольшим биноклем. Но, согласно некоторым прогнозам, блеск кометы на тот момент может достичь нулевой величины, поэтому найти ее будет несложно.

После прохождения перигелия кометная орбита развернется относительно Земли таким образом, что, несмотря на удаление C/2023 A3 от Солнца, с точки зрения наземных наблюдателей она снова начнет к нему приближаться. Соответственно и условия ее видимости снова ухудшатся. 9 сентября комета будет расположена менее чем в 4° от нашего светила. На следующий день она перейдет на вечернее небо, 12 сентября, как уже упоминалось, подойдет на минимальное расстояние к Земле и достигнет благодаря этому наибольшего блеска, а 13-го в конце навигационных сумерек (в Киеве это будет около 19:20 по летнему времени) ее можно будет найти в 5° над горизонтом, почти над точкой геодезического запада.

Перед максимальным сближением с нашей планетой 12 сентября комета Цзыцзиньшань-ATLAS окажется недалеко от воображаемой прямой, соединяющей Землю и Солнце (орбита кометы обозначена красным цветом)

Вечером 15 октября обладатели больших телескопов (диаметром не менее 20 см) смогут увидеть редкое сближение двух комет — Цзыцзиньшань-ATLAS и Ольберса (13P/Olbers). Правда, блеск последней в это время вряд ли превысит 11ᵐ, поэтому заметить ее на сумеречном небе будет очень сложно. Видимое расстояние между небесными телами составит чуть больше градуса.

Далее C/2023 A3 будет удаляться от Солнца, довольно быстро теряя блеск. Но если в пространстве их удаление продолжится, то на небе, учитывая расположение кометной орбиты, оно будет становиться все медленнее, и, в итоге, 4 ноября комета достигнет максимальной элонгации 56,5°, после чего мы увидим, будто бы она… снова приближается к нашему светилу. В это время она расположится в созвездии Змееносца и несколько дней будет двигаться неподалеку от живописного рассеянного звездного скопления NGC 6633.

Видимый путь кометы Цзыцзиньшань-ATLAS с 12 октября до начала ноября 2024 года

Конечно, все долговременные прогнозы касательно блеска «хвостатых звезд» следует воспринимать осторожно, но считается, что где-то в конце октября комета Цзыцзиньшань-ATLAS перестанет быть видимой невооруженным глазом. К декабрю ее яркость упадет до 10-й величины. 24 ноября она перейдет в созвездие Орла, а 31 декабря окажется в 3° от его самой яркой звезды Альтаира.

Опытные кометные наблюдатели из вышесказанного поймут, что условия видимости C/2023 A3 в наших широтах будут не очень благоприятными, даже если ее блеск в максимуме достигнет отрицательных звездных величин. Но похоже, что более яркой кометы в этом году мы все равно не увидим. Поэтому очень советуем уделить хоть немного времени ее наблюдениям, тем более, что эксцентриситет ее орбиты больше единицы, то есть она движется по гиперболической траектории и никогда больше не вернется к Солнцу.

Кстати, после публикации нашего материала о комете Брюингтона появились ее новые наблюдения, позволяющие сделать умеренно оптимистичный прогноз дальнейшего роста ее яркости.

Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться