Кратер в Атлантическом океане может быть связан с исчезновением динозавров

Команда британских исследователей объявила об обнаружении кратера, расположенного на дне Атлантического океана в 400 км от западной Африки. Предварительный анализ говорит о том, что он образовался 66 млн лет назад, когда на Земле произошло массовое вымирание, приведшее к гибели динозавров.

Кратер на дне Атлантического океана

Открытие было сделано в ходе исследования, целью которого являлось изучения тектонических процессов, приведших к отделению Южной Америки от африканского континента. В процессе изучения сейсмических данных ученые обратили внимание на странную впадину на дне Атлантического океана в 400 км от Гвинеи.

Карта и схема отложений на месте кратера на дне Атлантического океана. Источник: Republic of Guinea, TGS and Western Geco

Более детальное изучение данных показало, что она представляет собой примерно круглую формацию диаметром в 8,5 км и глубиной (от края до дна) в 40 метров.  Она скрыта 900 метрами воды и 400 метрами осадочных отложений.

По словам исследователей, чтобы сделать окончательный вывод, им необходимо добыть пробы пород из воронки. Но вся имеющаяся у них информация говорит о том, что найденная структура представляет собой ударный кратер. На это указывает ее форма, признаки разлома и деформации горных пород, следы выброшенного наружу материала и возвышенность внутри воронки, которая похожа на центральный пик.

Модель образования кратера на дне Атлантического океана. Источник: Republic of Guinea, TGS and Western Geco

По расчетам ученых, приведшее к образованию кратера небесное тело, имело диаметр порядка 400 метров. Его удар привел к выделению энергии, эквивалентной взрыву пяти гигатонн тротила. Результаты моделирования говорят о том, что столкновение привело к образованию огненного шара, диаметром свыше 5 км и цунами, изначальной высотой до 500 метров.

Второй убийца динозавров?

Но наиболее интересным аспектом находки является возраст кратера. Он составляет примерно 66 млн лет (с погрешностью плюс-минус 800 тысяч лет), что очень близко по времени к массовому вымиранию, приведшему к гибели динозавров. Считается, что оно было вызвано падением 10-километрового астероида на полуостров Юкатан.

Гибель динозавров в представлении художника. Источник: Live Science

Столь близкое временное соседство порождает закономерный вопрос о том, были ли эти события как-то связаны. Возможно астероид, убивший динозавров, распался незадолго до входа в атмосферу. Тогда два удара разделило несколько дней или даже часов. Также, возможно, что оба астероида принадлежали к одному и тому же семейству, возникшему в результате разрушения астероида в Главном поясе. В таком случае они могли упасть на Землю с разницей в сотни тысяч лет. Наконец, нельзя исключать возможность обычного совпадения.

В любом случае, несмотря на серьезные местные разрушения, небесное тело, приведшее к образованию вновь найденного кратера, не смогло бы вызвать массового вымирания. В то же время, если оно действительно имеет отношение к астероиду, который упал на Юкатан, последствия второго удара, могли еще больше усугубить ситуацию для земной флоры и фауны и окончательно добить динозавров.

По материалам https://www.science.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной
Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире