Астероїд, що вбив динозаврів, знищив життя на Землі за два роки

Зіткнення з Землею 12-кілометрового астероїда майже 66 млн років тому спричинило вимирання всіх динозаврів. Цей смертельний удар на швидкості 43 тис. км/год викликав незворотні зміни у навколишньому середовищі, що призвели до масових вимирань багатьох інших видів живих організмів. Одним із таких спускових механізмів були густі хмари з попелу та частинок, які потрапили в атмосферу та поширилися планетою. В результаті Земля була оповита темрявою, що тривала майже два роки. Період після зіткнення з астероїдом можна буквально назвати «темними часами».

Динозаври
Після зіткнення з астероїдом, який знищив динозаврів, уся планета занурилася у пітьму на довгі 650-700 днів, що вбило до 75% живих істот

Нове дослідження показало, що сажа від потужних лісових пожеж заполонила небо та заблокувала Сонце, й це посилило хвилю масового вимирання. Про таке жахливе минуле оголосили на щорічних зборах Американського геофізичного союзу (AGU), які проходили в Новому Орлеані 16 грудня, повідомляє Live Science.

Катастрофічний кінець крейдяного періоду

Падіння метеорита завершило крейдяний період, що продовжувався зі 145 млн до 66 млн років тому. Удар по поверхні нашої планети сформував відомий кратер Чиксулуб. Його залишки знаходяться під водою в Мексиканській затоці поблизу півострова Юкатан. «Шрам» тієї епохи, що залишився на Землі, становить 150 км у діаметрі. Падіння астероїда знищило принаймні 75% життя на планеті, включаючи всіх динозаврів. Хмари з подрібненої гірської породи та сірчаної кислоти затьмарили небо, й це заблокувало сонячне світло, знизило глобальну температуру, викликало отруйні кислотні дощі та спровокувало лісові пожежі.

Чиксулуб
Ілюстрація утворення кратера Чиксулуб після падіння на Землю астероїда 66 млн років тому на швидкості 43 тис. км/год. Зображення: National Geographic

Вчені запропонували постастероїдний «сценарій ядерної зими» в 1980-х роках. Ця гіпотеза передбачала, що пітьма зіграла роль у масових вимираннях наприкінці крейдяного періоду. Однак лише в останнє десятиліття дослідники розробили моделі, що показують, як саме ця темрява могла вплинути на життя.

«Наразі поширена думка, що глобальні лісові пожежі були б основним джерелом дрібної сажі, яка піднялася у верхні шари атмосфери. Концентрація сажі впродовж перших кількох днів або тижнів пожеж була досить високою, щоб зменшити кількість сонячного світла до рівня, достатнього для повного блокування фотосинтезу», говорить Пітер Рупнарін, куратор геології в Департаменті зоології та геології безхребетних у Каліфорнійській академії наук та доповідач на засіданні AGU.

Реконструкція подій

Сучасна реконструкція катастрофічних подій, що відбулися 66 млн років тому, показала, що екосистеми можуть відновитися без особливих наслідків у період до 150 днів. У симуляціях, де темрява тривала довше, рівень вимирання різко зростав. Уже за 200 днів наслідки стають незворотними, коли вимирає 45-50% живих організмів. Від 650 до 700 днів у тотальній темряві рівень вимирання досяг від 65-81%. За підрахунками вчених, у цей період 75% живих організмів назавжди зникли з Землі. Ймовірно, сонячне світло не досягало поверхні планети протягом двох років, що призвело до повного вимирання домінантних видів.

Динозаври
Динозаври не пережили такий смертельний катаклізм. Джерело: Unsplash

Щойно екосистема досягла цього переломного моменту, вона зрештою відновилася з новим розподілом видів, у якому головну роль на себе взяли ссавці. Симуляція показала, що після розсіювання пітьми на відновлення колишніх умов екосистеми Землі знадобилося ще 40 років.

Нагадаємо, що недавно Землі загрожувало зіткнення з астероїдом, який пролетів на відстані лише 3000 км від її поверхні.

Тільки найцікавіші новини та факти у нашому Telegram-каналі!
Долучайтеся: https://t.me/ustmagazine
Новий квантовий комп’ютер встановив рекорд швидкості дії
Blue Origin демонструє технологію вертикальної посадки ракети New Glenn: відео
Космічне кільце: астрономи зазнімкували гіперсвітну галактику
Викрадення «Луни-2»: як ЦРУ дізналися секрети радянської космічної програми під носом у КДБ
Вчені виявили неподалік від Сонця неймовірно швидкий об’єкт
Галактика-конструктор: телескоп Hubble зазнімкував незвичайного сусіда Чумацького Шляху
Астронавти залишатимуться на борту МКС під час її падіння в атмосферу Землі
Не помічали 55 років: пенсіонер виявив помилку у старій відеогрі Lunar Lander
Новий сонячний цикл вже міг розпочатися
Вчені знайшли спосіб передбачати найтяжчі магнітні бурі