Последняя короткопериодическая комета 2023 года

Год 2023-й оказался богат «хвостатыми звездами», которые можно было разглядеть в небольшие любительские телескопы. Правда, иногда для этого приходилось просыпаться до рассвета и искать слабенькое туманное пятнышко низко над горизонтом. Даже короткопериодические кометы, обычно слишком слабые для таких инструментов, в этом году проявили себя с лучшей стороны. Такой будет и комета Цзыцзиньшань-1, которая пройдет перигелий на Рождество. 4 декабря недалеко от нее на небе находилась Луна, но в последующие дни она будет удаляться, постепенно уменьшая фазу, и перестанет мешать наблюдениям.

С начала XIX века сложилась традиция называть кометы именами тех, кто их первым нашел и уведомил об этом соответствующую организацию. Исключения сделали для объектов, которые неоднократно открывались в прошлом, но не были идентифицированы как периодические — их называли в честь тех астрономов, кому, собственно, удалось это доказать. Таких примеров на самом деле немного, наиболее известные из них — кометы Галлея и Энке.

Обсерватория Цзыцзиньшань (Нанкин, Китай). Источник: wikipedia.org

Традицию нарушили китайцы. В начале января 1965 года сотрудники обсерватории Пурпурной горы (на китайском языке это название звучит как «Цзыцзиньшань») с интервалом в 10 дней открыли две кометы, до того момента никем в мире не замеченные. Поскольку в маоистском Китае тогда поощрялся коллективизм, в сообщениях не указывалось ни одной фамилии конкретного астронома — утверждалось, что к открытию причастен весь персонал обсерватории, поэтому именно она должна быть увековечена в названии. После некоторых колебаний Центральное бюро астрономических телеграмм, на которое тогда возлагалась обязанность регистрации новооткрытых тел Солнечной системы, объявило о двух новых объектах — Цзыцзиньшань-1 и Цзыцзиньшань-2. В каталоге короткопериодических комет, составленном позже, они получили номера «в обратном порядке»: первая — 62P/Tsuchinshan, вторая — 60P/Tsuchinshan.

Орбита кометы Цзыцзиньшань-1 (зеленого цвета), Юпитера и внутренних планет Солнечной системы. Положения объектов показаны по состоянию на 7 декабря 2023 года. Источник: in-the-sky.org

Вскоре после открытия — 28 января 1965-го — комета Цзыцзиньшань-1 прошла перигелий на расстоянии 1,486 а.е. (222 млн. км) от Солнца. В последующих появлениях в результате эволюции кометной орбиты под действием гравитации Юпитера это расстояние постепенно уменьшалось, и «хвостатая звезда» получила возможность подлетать довольно близко к Земле. Такой пролет на расстоянии 0,497 а.е. (74 млн км), в конце концов, состоится 29 января 2024 года. А 25 декабря 2023-го комета в очередной раз окажется в перигелии и приблизится к нашему светилу на 1,265 а.е. В промежутке между этими двумя датами она будет двигаться по созвездиям Льва и Девы, на фоне известного галактического скопления, а ее блеск может достичь 8-й звездной величины — то есть это будет самое яркое ее появление в истории.

Изображение кометы Цзыцзиньшань-1 (туманность в центре), полученное 18 октября 2023 года известным австрийским астрофотографом Михаэлем Йегером

Весь декабрь и январь комету лучше наблюдать во второй половине ночи. В конце года она будет кульминировать примерно в 5 часов утра, ее максимальная высота над горизонтом на широте Киева составит 52° и в течение первых месяцев 2024-го незначительно уменьшится. В противостояние Солнцу «хвостатая звезда» вступит 24 марта, ее блеск в это время упадет до 11-й звездной величины.

Поисковая карта кометы Цзыцзиньшань-1 на декабрь 2023 — январь 2024 года

Следующее появление кометы Цзыцзиньшань-1 в 2030 году уже не будет столь удобным для наблюдений. Относительно тесного сближения с ней придется ждать до января 2088-го, когда она пройдет в 0,41 а.е. от Земли. К этому времени она успеет дважды подлететь очень близко к Марсу, причем 1 апреля 2049 года приблизится к нему на расстояние 0,016 а.е. (2,4 млн км) — это всего лишь вшестеро больше среднего радиуса лунной орбиты. Пожалуй, будущие марсианские колонисты станут свидетелями редкого небесного зрелища!

Ранее мы показывали, как выглядела самая яркая комета 2023 года.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine