Огненный ад и смерть с неба: крупнейшие ракетные катастрофы в истории

30 июня интернет облетели записи, сделанные жителями китайского города Гунъи. Они демонстрировали последствия неудачного прожига первой ступени ракеты «Тяньлун-3», построенной компанией Space Pioneer. Она сорвалась с испытательного стенда, после чего совершила суборбитальный полет и взорвалась во время удара.

Несмотря на кажущуюся курьезность случая, Space Pioneer очень повезло, ведь в непосредственной близости от стенда компании располагаются жилые дома. Ступень вполне могла упасть на них, что наверняка бы привело к массе жертв.

К сожалению, далеко на все подобные инциденты разрешаются столь благополучно. В этом материале мы расскажем про крупнейшие ракетные катастрофы в истории.

Трагедия на космодроме Байконур (1960 год)

24 октября 1960 года стал черным днем для космодрома Байконур. На нем произошла катастрофа, которая стала крупнейшей по количеству жертв в истории космонавтики. Она была вызвана грубейшими нарушениями техники безопасности.

Ракета Р-16

В тот день с Байконура планировалось запустить новую баллистическую ракету Р-16. Предполагалось, что пуск будет приурочен к очередной годовщине Октябрьской революции. Однако на ракете возникли проблемы, по правилам требовавшие ее возвращения на завод для прочистки баков, магистралей и переборки двигателей. Это означало, что следующая попытка запуска состоится не ранее чем через месяц.

В этой ситуации курировавший испытание главком РВСН Главный маршал артиллерии Митрофан Неделин пошел на грубейшее нарушение всех правил техники безопасности, потребовав устранить неполадки прямо на заправленной ракете. Все это происходило под личным контролем Неделина, демонстративно сидевшего на стуле у самого подножия ракеты. Рядом с ним находились конструкторы, их заместители, высокопоставленные военные и их многочисленная свита. В общей сложности, на стартовой площадке присутствовало свыше 200 человек.

За полчаса до расчетного времени старта на Р-16 произошло несанкционированное включение двигателей второй ступени. Огненная струя мгновенно пробила баки первой ступени с окислителем и горючим, после чего стартовая площадка превратилась в пылающий ад. По разным данным, трагедия унесла жизни от 78 до 126 человек, что делает ее крупнейшей по количеству жертв трагедией, когда-либо происходившей на космодромах. Что касается маршала Неделина, то от него остались лишь оплавившаяся Золотая Звезда Героя Советского Союза, один погон и наручные часы.

Взрыв на космодроме Плесецк (1980 год)

Вторая по числу жертв катастрофа на космодроме произошла 18 марта 1980 года. В тот день с космодрома Плесецк планировалось запустить ракету «Восток-2М». Но за два часа до пуска, когда расчет занимался ее заправкой, произошел взрыв.

Ракета «Восток-2М»

В этот момент в непосредственной близости от ракеты находился 141 человек. 44 из них погибли, еще 43 человека получили ожоги различной степени тяжести и были доставлены в госпиталь. Четыре человека впоследствии скончались.

Расследовавшая аварию комиссия, списала все на погибших. В официальном заключении было указано, что причиной катастрофы стало воспламенение пропитанной кислородом ткани в результате несанкционированных действий одного из номеров боевого расчета.

Однако всего через год на Плесецке чуть не взорвалась другая ракета. В дальнейшем выяснилось, что использовавшаяся в качестве топлива перекись водорода начала разлагаться еще в наземных магистралях, образуя взрывоопасную смесь. В свою очередь это произошло из-за того, что выпускавший их завод использовал при производстве каталитически активные материалы. Заводской брак и стал причиной взрыва.

Уничтоженный китайский поселок (1996 год)

Ракетные катастрофы уносили жизни не только сотрудников космодромов, но и обычных жителей, которым не повезло оказаться на пути падающей ракеты. Два таких случая произошли в 1995 – 1996 годах в Китае.

Пуск с космодрома Сичан. Источник: CNS/Xinhua

Первая трагедия случилась 26 января 1995 года. Запущенная в тот день с космодрома Сичан ракета «Чанчжэн-2E»  начала отклоняться от курса, и через 50 секунд ее пришлось взорвать. Обломки носителя упали на сельский дом, в результате чего по официальным данным погибла семья из шести человек.

Всего через год эта трагедия оказалась перекрыта еще более крупной катастрофой. 15 февраля 1996 года с космодрома Сичан была запущена ракета «Чанчжэн-3B». Едва оторвавшись от стартовой площадки, она резко отклонилась от курса и, подобно крылатой ракете, помчалась в направлении расположенного в пяти километрах от космодрома поселка. Через 22 секунды после старта 426-тонный носитель ударился о землю и взорвался, образовав огромное огненное облако.

После взрыва в поселке не осталось ни одного целого здания. По официальным заявлениям китайской стороны, трагедия унесла жизни 6 человек и еще 57 получили ранения. Впрочем, большинство западных экспертов считают, что эти цифры сильно занижены и речь идет о десятках или даже сотнях погибших.

Мы уже вряд ли узнаем, сколько на самом деле жизней унесла Сичанская трагедия. Китайские власти сделали все, чтобы как можно скорее скрыть ее следы. Остатки поселка были оперативно снесены. Говорят, уже через год после аварии практически ничто не напоминало о том, что совсем недавно здесь жили люди. На месте падения ракеты так и не было установлено никакого мемориала в память о погибших, а китайские СМИ больше никогда не упоминали о трагедии.

Огненный ад на космодроме Алкантара (2003)

В августе 2003 года на бразильском космодроме Алкантара было многолюдно. Специалисты готовили к пуску ракету VLS-1. В случае успеха Бразилия бы официально стала космической державой. Ракета была установлена на стартовую площадку, после чего специалисты провели успешную имитацию пуска.

Космодром Алкантара

Но VLS-1 не было суждено достичь космоса. 22 августа без каких-либо очевидных причин активировался один из ее боковых ускорителей. Далее события развивались стремительно. Огненный факел поджег соседние силовые агрегаты, после чего носитель взорвался. Мощный взрыв полностью разрушил десятиэтажную пусковую башню, превратив ее в груду искореженного металла. Огонь поджег джунгли, столб дыма наблюдался за много километров от космодрома.

Количество жертв сначала невозможно было определить. В дальнейшем все же удалось установить, что во время взрыва погиб 21 человек. Еще несколько десятков получили травмы и ожоги. Взрыв на Алкантаре стал крупнейшей в XXI веке по количеству жертв катастрофой, связанной с космической индустрией.

Разрушенная пусковая башня на космодроме Алкантара

Последующее расследование установило, что все произошло из-за электрического разряда, несанкционированно поданного в систему зажигания бокового ускорителя. Почему это случилось, так и не удалось выяснить. Но одно можно сказать наверняка: катастрофа на Алкантаре стала очень серьезным ударом по космической программе Бразилии, от последствий которого она так до сих пор и не оправилась.

Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться