NASA закажет у SpaceX три дополнительных Crew Dragon

3 декабря NASA объявила о намерении заказать у SpaceX три дополнительных пилотируемых полета с использованием корабля Crew Dragon. Это необходимо для того, чтобы обеспечить «непрерывный доступ американских астронавтов к МКС».

Crew Dragon в космосе. Источник: NASA

Согласно действующему контракту, SpaceX должна осуществить шесть миссий по доставке долговременных экспедиций на МКС. На данный момент компания запустила уже три корабля. Реализация последней, шестой, миссии запланирована на март 2023 года.

Проблемы корабля CST-100 Starliner

Необходимость в закупке дополнительных Crew Dragon вызвана вереницей проблем, окружающих создаваемый компанией Boeing космический корабль CST-100 Starliner. Напомним, что его первый беспилотный полет был проведен в декабре 2019 года. Тогда из-за некорректной работы двигательной установки кораблю не хватило топлива для стыковки с МКС, что привело к срыву испытательной программы. В результате компании Boeing пришлось принять решение осуществить еще один беспилотный запуск. После многочисленных переносов он был назначен на август 2021 года.

Однако в этот раз корабль даже не взлетел. Во время предстартовой проверки выяснилось, что у Starliner не открываются клапаны, ответственные за подачу топлива в орбитальные двигатели. Это произошло из-за утечки тетроксида диазота (используется в качестве окислителя). Он прореагировал с непонятно как оказавшейся внутри корабля влагой, образовав азотную кислоту, которая и повредила клапаны.

Капсулы экипажа корабля CST-100 Starliner. Источник: Boeing/John Proferes

Инженерам Boeing так и не удалось восстановить нормальную работу клапанов, что не оставило компании иного выбора, кроме как принять решение полностью заменить служебный модуль Starliner. По последним данным, новая попытка испытания корабля в лучшем случае состоится не ранее весны 2022 года. Из-за этого NASA пришлось начать переводить астронавтов из экипажей Starliner на Crew Dragon.

По материалам https://spacenews.com

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд