Космическое дыхание смерти: первая в мире фотосессия из стратосферы на самолете-шпионе U2 Dragon Lady

Профессиональный фотограф Блэр Бантинг совершил невозможное — первая в истории фотосессия на границе с космосом на военном самолете-шпионе U2 Dragon Lady. Во время двухчасового полета возле стратосферы он снял фотографии, которые никто не делал раньше и, вероятно, никогда не сделает снова.

U2 Dragon Lady — это высотный разведывательный самолет, разработанный компанией Lockheed Skunk Works в 1955 году. Он служит на вооружении ВВС США уже почти 70 лет. Во времена холодной войны это был высотный самолет-шпион, а сегодня U2 осуществляет сбор разведывательной информации с высоты более 20 км, что вдвое превышает высоту коммерческих самолетов.

Смертельно опасные условия

Конечно, кадры с высоты в течение десятилетий делали многие высококвалифицированные фотографы и кинорежиссеры и раньше. Но фотографировать с U2 Dragon Lady — это вызов даже для опытных специалистов, потому что это самолет совсем другого типа. В отличие от сверхзвуковых истребителей ВВС США, U2 летает иначе. Он плавный, медленный, но набирает высоту, на которую ни один другой самолет не поднимался. Именно там у границы со стратосферой открывается захватывающая панорама — мечта каждого фотографа.

U2 Dragon Lady
Самолет-шпион U2 Dragon Lady. Фото: Блэр Бантинг

Пилоты этого сверхсложного в управлении самолета должны носить специальный высотный скафандр, а сам Dragon Lady поднимается на высоту, где сверхнизкие температуры и малое давление являются смертельными для человека — этот полет является настоящим вызовом для смельчаков. Кабина пилота очень ограничена в обзоре и очень тесная, поэтому пилоты тренируются сотни часов, чтобы пилотировать его или выполнять любые задачи в таких сложных условиях. Добавьте к этому огромные размеры скафандра, в котором даже держать камеру в руках становится почти невозможно.

U2 Dragon Lady
Самолет U2 Dragon Lady. Фото: Blair Bunting
Блэр Бантинг сфотографирован в скафандре на авиабазе Бил в Калифорнии
Блэр Бантинг в скафандре на авиабазе Бил в Калифорнии

U2 — это самолет-шпион. Поэтому почти все, что связано с этими самолетами, — под завесой тайны. Имена и лица пилотов скрыты от общественности, а точная высота, на которой летают самолеты, засекречена. Как следствие, существует очень мало качественных фотографий с борта U2. Пилоты время от времени делают фотографии со смартфонов, например, когда сбивали китайские воздушные шары над США. Но ни одной фотографии коммерческого качества с борта U2 никто никогда не делал раньше.

Фотосессия на высоте 20 км

Получив инструктаж и проведя подготовку перед полетом, Бантинг выполнил свою фотосессию во время встречи двух самолетов U2 на большой высоте, что дало ему уникальный ракурс для съемки. Лучший ракурс, чем на U2, получают разве что только астронавты.

Фотограф за два часа полета зафиксировал невероятной красоты космический пейзаж. Фотографу даже удалось зафиксировать соседний Dragon Lady на фоне кривизны Земли, когда цвета «танцевали» в остатках атмосферы. Бантингу даже позволили запечатлеть кабину самолета, где заметно, как стекло покрывается льдом.

Кабина самолета-разведчика U2 Dragon Lady
Кабина самолета-разведчика U2 Dragon Lady. Фото Blair Bunting

Все фотографии являются абсолютно реальными и не имеют эффектов или обработки.

«Все было впечатляющим! Солнце и Луна одновременно на фоне черного неба выглядят совсем по-другому. Именно на этой высоте заметна кривизна Земли и ее невероятная красота», — делится своими впечатлениями Бантинг.

Спуск с вершины восторга к земному осознанию

После двух часов на границе с космосом Бантинг и его пилот вернулись на Землю, завершив захватывающий эксперимент и оставив мировой след в истории фотографии.

«После обеда, выжатого из металлической трубки, мы с пилотом решили, что пришло время возвращаться на базу. Безумие U2 заключается в том, что до высоты, на которой мы находились, подъем может занять всего 45 минут, но спуск может длиться часами. Самолет цепляется за любой кусочек атмосферы, который только может, будто стремясь вернуться домой так же сильно, как и я», — говорит Бантинг.

Фотограф на несколько часов был погружен в мир, который многие мечтают увидеть, и эта фотосессия стала самым важным достижением в его карьере.

«Во время спуска были периодические моменты, когда я осознавал, что только что сделал то, чего не делал ни один профессиональный фотограф. Я в восторге и одновременно в отчаянии от того, что мне выпала возможность сделать фотосессию, которую ни один человек, особенно я, никогда не мог бы заслужить», — резюмирует Бантинг.

U2 Dragon Lady.
Самолет-шпион U2 Dragon Lady во время посадки. Фото: Blair Bunting

Эта фотосессия дала уникальные снимки, которые раскрывают красоту и тайну ближнего космоса и оставят незабываемый след в истории фотографии.

Ранее мы рассказывали об историческом прыжке из космоса.

Больше снимков можно увидеть на официальном сайте фотографа: blairbunting.com.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной
Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире