Интересные факты о сверхновых

Знания Наука Новости Статьи

Подборка интересных фактов об одних из наиболее мощных катаклизмов во Вселенной.

Сверхновая в представлении художника. Источник: ESA/Hubble

Каждую секунду во Вселенной вспыхивает примерно 10 сверхновых. Однако современным инструментам доступно менее миллионной доли от их общего числа. До начала эпохи телескопической астрономии наблюдалось всего пять объектов, идентифицированных как сверхновые — в 185, 1006, 1054, 1572 и 1604 годах. С тех пор в пределах Млечного Пути ни одного подобного события зарегистрировать не удалось. Вероятно, часть из них мы просто не замечаем из-за мощных пылевых облаков в главной галактической плоскости, не пропускающих видимый свет. Остаток одной из таких вспышек был обнаружен в 1984 г. с помощью радиотелескопов (скорее всего, излучение от нее достигло Земли в конце XIX века). В 1885 г. вспыхнула сверхновая в Туманности Андромеды, в 1987 г. — в Большом Магеллановом Облаке.

В ходе коллапса звездного ядра при взрыве сверхновой примерно за 10 секунд образуется более 10^58
нейтрино — призрачных частиц, почти не взаимодействующих с веществом и беспрепятственно пронзающих Вселенную во всех направлениях. Они уносят 99% энергии взрыва.

Оставшийся 1%, излучаемый в широком диапазоне электромагнитного спектра, заставляет сверхновую сиять настолько мощно, что часто подобные вспышки по яркости ненадолго превышает суммарный блеск звезд крупных галактик. Общая энергия, выделяемая при взрыве сверхновой, превосходит энергию, производимую Солнцем на протяжении всего активного существования. Об истинном масштабе подобных событий астрономы начали догадываться в 30-е годы прошлого века (термин «сверхновая» появился в 1931 г.).

Вещество, выброшенное взрывом сверхновой, вначале разлетается с огромными скоростями — до 30 тыс. км/с (более одной десятой скорости света!).

Водород и гелий появились на самых ранних стадиях эволюции Вселенной — практически сразу после Большого Взрыва. В термоядерных реакциях в недрах звезд образуются ядра химических элементов вплоть до железа и никеля. Во время вспышек сверхновых выделяется такое количество энергии, что ее оказывается достаточно для образования всех остальных химических элементов периодической системы вплоть до плутония (а возможно, и более тяжелых).

Крабовидная туманность — остаток сверхновой, наблюдавшейся в 1054 году. Источник: NASA, ESA, J. Hester and A. Loll (Arizona State University)

Если вспышка произойдет достаточно близко (менее чем в сотне световых лет от Солнца), она может стать угрозой для жизни на Земле. Механизмов воздействия взрыва на нашу планету уже известно достаточно много: например, излучаемые излучаемые в ходе него высокоэнергетические фотоны рентгеновского и гамма-диапазона лишат нашу атмосферу озонового слоя и «простерилизуют» земную поверхность, а мюонная радиация затронет даже живые существа под землей и в глубинах океанов.

С другой стороны, близкие вспышки сверхновых могут повлиять на судьбу целых биологических видов, вызывая мутации и заставляя живые существа приспосабливаться к изменившимся условиям. Возможно, одна из таких вспышек, произошедшая примерно в 300 световых годах от Солнца свыше 2,5 млн лет назад, «засеяла» Землю избытком короткоживущих радиоактивных изотопов, результатом чего стало ускорение эволюции гоминид и появление современного человека.

Поделиться