Двуликая звезда озадачила астрономов

Международная команда исследователей объявила об обнаружении крайне необычного белого карлика. Одна его сторона состоит из водорода, в то время как другая — из гелия.

Что такое белые карлики

Белые карлики представляют собой финальный этап эволюции солнцеподобных звезд. Когда превратившееся в красного гиганта светило сбрасывает всю атмосферу, от него остается лишь одно ядро, которое со временем сжимается и остывает, постепенно превращаясь в алмаз. Такие объекты и называют белыми карликами.

Белый карлик
Белый карлик в представлении художника. Источник: NASA, ESA, Joseph Olmsted (STScI)

Белые карлики имеют очень высокую плотность. При массах, сходных с массами Солнца, они имеют радиус, эквивалентный радиусу Земли. В их атмосферах обычно преобладает водород или гелий. При этом, одного элемента примерно в тысячу раз больше, чем другого.

Двуликий белый карлик

Но недавно астрономам удалось обнаружить белый карлик, который совершенно не вписывается в привычные представления о таких объектах. Он был найден в рамках обзора ZTF (Zwicky Transient Facility) и получил неофициальное наименование Янус — в честь двуликого бога из римской мифологии. Выбор названия оказался не случаен. Спектральный анализ показал, что одна из сторон белого карлика состоит из водорода без каких-либо следов гелия, в то время как другая наоборот, состоит из чистого гелия.

Двуликий белый карлик в представлении художника. Источник: K. Miller, Caltech/IPAC

Находка стала полным сюрпризом для астрономов. До этого им не было известно о существовании таких объектов. В попытке объяснить аномалию, исследователи выдвинули предположение, что они наблюдают редкую переходную фазу эволюции белых карликов. В ее ходе водород на поверхности смешивается с другими элементами и «тонет», уступая место гелию. Что касается причины, почему этот процесс происходит лишь на одной из сторон мертвой звезды, то ответ  может заключаться во влиянии магнитного поля белого карлика, которое имеет ассиметричную форму.

Другая теория, предложенная группой для объяснения двуликости белого карлика, также связана с магнитными полями. Однако в этом случае предполагается, что они влияют на давление и плотность его атмосферы, давая возможность формироваться водородным участкам в местах, где магнитные поля наиболее сильны.

Пока что астрономы не знают, какая из двух теорий верна. Они надеются, что смогут получить ответ после обнаружения других двуликих белых карликов.

По материалам https://phys.org

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Следующая миссия к Плутону состоится не ранее 2050 года
Водные планеты на орбитах белых карликов хорошо подходят для поиска жизни
Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной