Дебютный пуск ракеты Vulcan состоится в мае

Первый пуск новой ракеты Vulcan состоится не ранее 4 мая. Об этом говорится в заявлении пускового оператора ULA (совместное предприятие Boeing и Lockheed Martin).

Основные характеристики Vulcan

Разработка Vulcan началась в 2014 году. После захвата россией Крыма, американское правительство в целях национальной безопасности решило избавиться от зависимости, связанной с российскими двигателями РД-180, которые используются на первой ступени ракеты Atlas V. Для этого было решено создать новый носитель.

Ракета Vulcan (концепт). Источник: ILA

Ракета Vulcan имеет двухступенчатую конструкцию с возможностью добавления боковых твердотопливных ускорителей. Ее высота составляет 60 метров, диаметр — 5,4 метра. В своей самой мощной конфигурации ракета сможет выводить до 27 тонн на низкую околоземную орбиту.

Первая ступень Vulcan оснащена двумя двигателями BE-4, построенными компанией Blue Origin. Они используют метан в качестве горючего и жидкий кислород в качестве окислителя. Вторая ступень оснащена парой кислородно-водородных двигателей RL-10.

Первый полет ракеты Vulcan

В момент анонса проекта, первый пуск Vulcan был запланирован на 2020 год. Но впоследствии он неоднократно сдвигался. Одной из причин переносов стали проблемы с разработкой двигателя BE-4.  Лишь в конце 2022 года Blue Origin наконец-то поставила партию сертифицированных для полета силовых агрегатов, что позволило начать подготовку к пуску. В феврале 2023 года инженеры завершили сборку первого экземпляра Vulcan. Это позволило сделать формальное объявление о дате первого полета ракеты.

Сборка ракеты Vulcan. Источник: ULA

Выбор даты обусловлен несколькими факторами. Одним из них являются требования, предъявляемые полезной нагрузкой.  Основным грузом на борту ULA станет лунный аппарат Peregrine. Баллистическое окно для его запуска открывается лишь на несколько дней в течение месяца.

Кроме того, специалисты ULA хотят провести еще несколько тестов Vulcan. В ближайшие дни ракету доставят на стартовую площадку и полностью заправят, после чего будет проведена репетиция обратного отсчета. За этим последует испытание с 3,5-секундным прожигом одного из двигателей BE-4 (он будет работать на 70% мощности).

Если все пройдет хорошо, Vulcan вернут в сборочный цех, где на нее установят полезную нагрузку. Помимо Peregrine, ракета выведет на орбиту пару прототипов спутников системы Project Kuiper от Amazon, а также капсулу с прахом нескольких знаменитостей, включая создателя «Звездного пути» Джина Родденберри, и волосами американских президентов.

По материалам https://spacenews.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!
Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд