Какие звезды видел Кий? Ночное небо молодого Киева

Далеко не все историки согласны с официальной датой основания Киева, вычисленной в 70-е годы прошлого столетия советскими идеологами. В любом случае, ми уже наверняка знаем, что в 482 году от Рождества Христового (кстати, летоисчисление «от Рождества Христового» появилось несколькими веками позже) на берегу Днепра существовало многолюдное поселение, жители которого занимались торговлей, ремеслами и сельским хозяйством. А не задумывались ли вы, насколько сильно звездное небо над их головами отличалось от современного?

За более чем полторы тысячи лет, минувших с того времени, контуры созвездий изменились несущественно. Лишь ближайшие светила (в первую очередь самые яркие — Сириус, Арктур и Альтаир) сдвинулись настолько, что это можно было бы заметить невооруженным глазом, причем лишь если знать, каким было их положение тогда и каким оно стало сейчас. Но условия их видимости в разные времена года заметно отличались. В первую очередь это касается зодиакальных созвездий, по которым движутся Солнце, Луна и планеты. Можно сказать, что в те времена их расположение было ближе к астрологическим «знакам зодиака». Точка зимнего солнцестояния за четыре века до того перешла из «привычного» для астрологов Козерога в Стрельца и все еще находилась в его восточной части. Скорпион, фактически являющийся «наиболее низким» в наши дни, под конец V века для жителей северных широт поднимался над горизонтом существенно выше, звезда Антарес в Киеве была видна примерно так, как сейчас в Крыму.

Даже в большей степени это касалось созвездий, которые принято называть «весенними», то есть тех, которые весной оказываются в верхней кульминации около полуночи, а Солнце их, наоборот, проходит в осенние месяцы. Спика (α Девы), сейчас имеющая склонение чуть меньше -11°, в V веке располагалась почти на небесном экваторе. В те времена апрельскими вечерами низко над южным горизонтом в Киеве можно было увидеть ярчайшее шаровое звездное скопление земного неба — ω Центавра. Сейчас его видно максимум на широте Тбилиси.

Наоборот, условия видимости «осенних» объектов были значительно хуже. Из всего созвездия Скульптора, которое и в наше время можно отнести к «экзотически-южным», на широте Киева тогда появлялась над горизонтом лишь небольшая его северная часть, а яркая галактика NGC 253 не поднималась более чем на 6°. Яркий Фомальгаут — привычный «гость» нашего неба с июля почти до середины зимы — тогда было видно на высоте не больше 2,5°.

Большинство читателей уже догадались, что все описанные изменения вызваны прецессией — медленным вращением земной оси вокруг перпендикуляра к эклиптике. Ее самым очевидным следствием является смена «Полярной звезды», поскольку полюс мира (условная точка пересечения земной оси с небесной сферой) тоже постоянно движется. Впрочем, жители Киева полторы тысячи лет назад уже могли пользоваться той же самой Полярной, что и мы: она уже подошла к «истинному» полюсу ближе, чем Кохаб (β Малой Медведицы), «исполнявшая обязанности» Полярной в начале нашей эры.

На относительно коротких промежутках времени (не более двух тысяч лет) прецессия мало влияет на видимость созвездий, которые мы условно называем «летними» и «зимними». Поэтому Орион, Телец, Близнецы, Возничий в древнем Киеве было видно примерно так же, как сейчас. Но Сириус — α Большого Пса — тогда поднимался над горизонтом чуть выше. Здесь уже дело в его так называемом собственном движении на фоне более далеких светил, вызванном обращением галактических объектов вокруг центра Млечного Пути по разным орбитам с различными скоростями. У самой яркой звезды ночного неба оно направлено почти точно на юг, поэтому она постепенно «уползает» из зоны видимости наблюдателей наших широт.

В целом же ночное небо над древним Киевом с точки зрения астрономии было значительно лучше, чем сейчас — его не портило ни уличное освещение, ни тысячи искусственных спутников, ни запыленность в результате промышленник выбросов (зимой их частично «компенсировал» дым от многочисленных дровяных печей). Однако до изобретения первых оптических приборов для астрономических наблюдений оставалось еще свыше тысячи лет…

Ранее мы писали об особенностях новоюлианского календаря, по которому сейчас ведет летоисчисление Православная церковь Украины.