Выше Энцелада: James Webb обнаружил гигантский гейзер на спутнике Сатурна

Ученые зафиксировали, как на ледяном спутнике Сатурна Энцелад вырывается огромный гейзер водяного пара далеко в космос. Вечные считают, что в этом гейзере содержатся химические компоненты, необходимые для формирования жизни. Ученые подробно описали извержение, которое космический телескоп James Webb (JWST) зафиксировал в ноябре 2022 года. Открытие было обнародовано на конференции Space Telescope Science Institute в Балтиморе 17 мая.

Энцелад. Источник: NASA/JPL/Space Science Institute

«Он огромный», — так коротко на конференции описала гейзер Сара Фаджи, планетарный астроном из Центра космических полетов имени Годдарда NASA.

Гейзеры на Энцеладе известны давно. Ученые впервые узнали о водяных гейзерах Энцелада в 2005 году, когда космический аппарат NASA Cassini зафиксировал ледяные частицы, вылетавшие сквозь большие разломы, которые называются «тигровыми полосами». Взрывы водяного пара настолько мощные, что их материал формирует одно из колец Сатурна.

Шлейф на Энцеладе
Шлейф на Энцеладе, замеченный с Webb прибором NIRSpec. Фото: NASA

Но сверхчувствительные приборы James Webb показали в мельчайших деталях, что струи водяного пара вылетают гораздо дальше в космос, чем считалось ранее. По подсчетам, гейзеры имеют высоту выше, чем диаметр Энцелада, который составляет 504 км.

Особенности миссии Enceladus Orbilander

Вода — еще одно вероятное доказательство возможного существования жизни на Энцеладе. Этот спутник Сатурна полностью покрыт толстым слоем водяного льда. Но есть гипотеза, что под этой замерзшей корой скрывается огромный океан. Ученые считают, что всплески воды, зафиксированные JWST и Cassini, происходят из гидротермальных источников на дне океана. Эта гипотеза подтверждается наличием кремнезема, распространенного компонента планетарной коры, в шлейфах пара.

Ученые NASA обсуждают будущие миссии к Энцеладу, чтобы обнаружить на нем признаки жизни. Предлагаемый аппарат Enceladus Orbilander будет находиться на орбите спутника около шести месяцев, пролетая сквозь его водяные шлейфы и собирая образцы. Затем космический аппарат превратится в посадочный модуль и спустится на поверхность ледяной луны. На борту Orbilander будут приборы для взвешивания и анализа молекул, а также секвенатор ДНК и микроскоп. Камеры, радиолокаторы и лазеры будут дистанционно сканировать поверхность Энцелада, сообщает The Planetary Society.

Ранее мы сообщали о том, как на Энцеладе обнаружен последний ключевой компонент жизни.

По материалам WebTelescope.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд