Уничтоженные планеты мертвых звезд обладали поразительными свойствами

У небольшой части белых карликов астрономы нашли немного тяжелых элементов. Это открытие свидетельствует о том, что большинство каменистых планет, которые когда-то вращались вокруг них, обладали необычным составом. Об этом сообщают исследователи в Nature Communications в публикации от 2 ноября 2021 года. Обломки разрушенных миров дают ученым возможность заглянуть в мантии мертвых планет область между их корой и ядром.

Обломки планеты вокруг белого карлика
Представление художника об обломках планеты вокруг белого карлика. Иллюстрация: NASA

По словам планетологов, скалистые миры за пределами Солнечной системы могут иметь экзотический химический состав, который невоспроизводим в земных условиях.

«Эти планеты могут быть совершенно чуждыми тому, что мы привыкли видеть здесь, на Земле», объясняет геолог Кейт Путирка из Калифорнийского государственного университета.

Как образовываются тяжелые элементы у звезд?

После того как звезда, подобная Солнцу, умирает, она расширяется до сверхгиганта, а затем теряет свою атмосферу, оставляя после себя маленькое плотное ядро, которое становится белым карликом. Большая гравитация крохотной звезды затягивает тяжелые химические элементы внутрь, поэтому большинство белых карликов обладают поверхностью из водорода и гелия. Лишь 25% этих звезд покрыты более тяжелыми элементами, такими, как кремний и железо. Они, вполне вероятно, попали на поверхность крохотных мертвых звезд от остатков окружающих их планет и еще не успели погрузиться в их недра.

Иллюстрация умирающей звезды и экзопланеты
Иллюстрация умирающей звезды и экзопланеты. Источник: Freepic

Это открытие помогло взглянуть на белые карлики совершенно по-другому. Ученые из гавайской обсерватории Близнецов измерили содержание химических элементов у белых карликов, изучая их длины световых волн. Спектральный анализ помог определить, какие породы и минералы составляли мантию разрушенных каменистых планет, подобных Земле.

Поразительное открытие

Изучая белых карликов в радиусе 650 световых лет от Солнца, планетологи пришли к поразительному выводу об уничтоженных планетах. Вопреки расхожему мнению, большинство их планетных мантий не были похожими на мантии каменистых планет нашего Солнца: Меркурия, Венеры, Земли и Марса, говорят исследователи.

Например, у некоторых белых карликов обнаружено очень много кремния. Это говорит о том, что в мантии их планет в изобилии был кварц минерал, который в чистом виде состоит исключительно из кремния и кислорода. Но в мантии Земли кварца очень мало. Планетологи пришли к выводу, что планета с богатой этим минералом мантией, вероятно, разительно отличалась бы от Земли.

Такие экзотические минеральные составы могут влиять, например, на извержения вулканов, дрейф континентов и даже поверхность планеты. И все эти явления могли оказывать прямое влияние на формирование и развитие инопланетной жизни.

Ранее мы рассказывали о том, как у солнцеподобной звезды были найдены два мининептуна.

Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли
Опасность для астронавтов: лекарства испортятся при путешествии на Марс
Рекордное число спутников и космического мусора: ESA опубликовало отчет об обстановке на околоземной орбите
Магнитное поле: какие планеты на самом деле пригодны для жизни
Обсерватория Chandra отмечает 25 лет в космосе коллекцией потрясающих фотографий Вселенной
Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с