Starlink уничтожает озоновый слой, который должен был восстановиться к 2066 году

Тысячи спутников Starlink находятся на низкой околоземной орбите, некоторые из них со временем перестанут существовать и упадут обратно в атмосферу. При этом они оставят химический след, который разрушает озоновый слой. Новое исследование предупреждает о растущем количестве интернет-спутников, что вызвало восьмикратное увеличение вредных оксидов в атмосфере за шесть лет.

Starlink
SpaceX планирует создать интернет-флот из 42 тысяч спутников Starlink на низкой околоземной орбите. Фото: SpaceX

Интернет-спутники обычно имеют короткий срок службы — около пяти лет, затем они сходят с орбиты и падают в атмосферу, где бесследно сгорают. Среди почти 10 тысяч спутников на орбите, две трети принадлежат к группировке Starlink компании SpaceX.

На орбиту было запущено более 6 тысяч спутников Starlink. Основатель компании Илон Маск планирует увеличить их количество до 42 тысяч. SpaceX не единственная компания, которая строит созвездия на низкой околоземной орбите. Blue Origin Project Kuiper планирует отправить в космос 3 тысячи спутников, а европейская OneWeb — 648 спутников. Эти цифры вызывают тревогу не только из-за возможного синдрома Кесслера.

Глобальный интернет ценой озонового слоя

Интернет-спутники чаще меняются, чем другие, и компании постоянно запускают замену для поддержания своих услуг. В конце своего срока службы спутники загрязняют атмосферу при падении. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Geophysical Research Letters, спутники образуют частицы оксида алюминия, запускающие химические реакции, которые разрушают озоновый слой атмосферы.

Starlink
Старт ракеты SpaceX, Falcon 9 с 60 спутниками Starlink на борту. Фото: SpaceX

«Только в последние годы люди начали думать, что это может стать проблемой», — сказал Джозеф Ванг, исследователь из Университета Южной Калифорнии. Используя модель химического состава спутников, исследователи обнаружили, что типичный 250-килограммовый спутник генерирует около 30 килограммов наночастиц оксида алюминия при вхождении в атмосферу. Согласно исследованию, спутники, которые возвращаются в атмосферу, увеличили количество алюминия в атмосфере на 29,5% с 2016 по 2022 год.

Неудачное время

Ситуация может ухудшиться. Частицы оксида алюминия опустятся в стратосферу за 30 лет, где находится 90% озона. Когда все запланированные интернет-созвездия будут построены, 1 005 тонн алюминия попадет в стратосферу, что приведет к выбросу 397 тонн оксидов алюминия в год, превышая естественный уровень на 646%.

Это происходит в то время, когда озоновый слой Земли начал восстанавливаться. Оценка Программы ООН по окружающей среде показала, что озоновый слой может полностью восстановиться к 2066 году. Почти 99% озоноразрушающих химических веществ было выведено из обращения с 1980-х годов благодаря международному договору, подписанному в 1987 году.

Исследование подчеркивает необходимость введения эффективных правил для смягчения последствий растущей космической индустрии, которая активно запускает спутники.

Ранее мы сообщали о том, как стратосфера оказалась насыщена экзотическими металлами.

По материалам  gizmodo.com