Ракета Vulcan собрана для дебютного полета

Специалисты пускового оператора ULA (United Launch Alliance) успешно завершили сборку новой ракеты Vulcan. В ближайшее время она пройдет серию тестов, после чего инженеры начнут готовить ее к дебютному пуску.

Замена для Atlas V

Ракета Vulcan заменит Atlas V — главную «рабочую лошадку» ULA двух минувших десятилетий. Ее разработка началась в 2014 году вскоре после захвата россией Крыма, когда американское правительство решило в целях национальной безопасности избавиться от зависимости, связанной с российскими двигателями РД-180 (они используются на первой ступени Atlas V).

Сборка ракеты Vulcan. Источник: ULA

Новый носитель имеет двухступенчатую конструкцию с возможностью добавления боковых твердотопливных ускорителей. В своей самой мощной конфигурации ракета сможет выводить до 27 тонн на низкую околоземную орбиту.

Первая ступень Vulcan оснащена двумя метановыми двигателями BE-4, построенными компанией Blue Origin. Стоит отметить, что именно из-за неготовности этих силовых агрегатов дата ввода в эксплуатацию Vulcan неоднократно сдвигалась. Но в конце 2022 года Blue Origin наконец-то поставила первую партию сертифицированных для полета BE-4, что позволило начать подготовку к первому пуску ракеты.

Первый пуск Vulcan

В ближайшие недели специалисты ULA проведут комплексные проверки собранной ракеты. После этого она будет доставлена на стартовую площадку LC-41, где пройдет серию испытаний, включающие ее заправку компонентами топлива, репетицию предстартового отсчета и прожиг двигателей первой ступени. Если тесты не выявят проблем, Vulcan вернется в сборочный цех, где на нее установят твердотопливные ускорители и полезную нагрузку.

Сборка ракеты Vulcan. Источник: ULA

В рамках своей дебютной миссии Vulcan выведет на орбиту пару прототипов спутников системы Project Kuiper от Amazon, а также отправит к Луне построенный компанией Astrobotic аппарат Peregrine. Он должен будет совершить посадку в районе Куполов Груйтуйзена.

По материалам https://blog.ulalaunch.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!
Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться
Ученые нашли способ предсказывать самые тяжелые магнитные бури