Образцы Бенну оказались зародышем древней планеты с океаном жидкой воды

После месяцев безуспешных попыток открыть капсулу космического аппарата OSIRIS-REx, в январе NASA наконец добралась до главного «сокровища» — образцов астероида Бенну. Несколько недель исследований образцов обнаружили впечатляющий результат. Руководитель миссии Данте Лауретта из Университета Аризоны выдвинул гипотезу, что собранный фрагмент космической породы может быть планетезималем — строительным блоком планеты, на которой когда-то существовал океанический мир.

TAGSAM
Вид сверху на механизм сбора образцов OSIRIS-REx Touch-and-Go-Sample-Acquisition Mechanism (TAGSAM) со снятой крышкой, показывающей образцы астероида Бенну внутри. Фото: NASA

«Рабочая гипотеза заключается в том, что образец когда-то был древним океанским миром», — поделился открытием Лауретта.

Высокий уровень фосфатов в образцах Бенну является главным аргументом этой гипотезы. Фосфор является ключевым элементом для жизни, как подтверждено его содержание в извержениях из подземных океанов на спутнике Сатурна Энцеладе. Миссии, направленные на астробиологию, будут активно исследовать океанские миры как возможные места для поиска внеземной жизни.

Астероид Бенну. Источник: NASA/Goddard/University of Arizona

Космический аппарат OSIRIS-REx, запущенный в сентябре 2016 года, прибыл к астероиду Бенну в декабре 2018-го. Аппарат прошел около 200 млн км, чтобы добраться до астероида, который является реликтом со времен формирования Солнечной системы. В сентябре 2023 года OSIRIS-REx вернулся на Землю с образцами астероида весом около 250 граммов, а также с дополнительным материалом, найденным вне контейнера для образцов. Как сказал аналитик OSIRIS-REx, Дэниел Главин, этот образец — мечта астробиолога.

Зонд NASA OSIRIS-REx касается астероида Бенну
Зонд NASA OSIRIS-REx касается астероида Бенну

Самое главное заключается в том, что исследователи теперь имеют доступ к чистейшему космическому материалу, который не подвергался повреждению при пересечении земной атмосферы. Это позволяет ученым изучать свойства образцов без потери их первоначального состояния, что очень важно для получения более точных результатов.

Образцы Бенну могут раскрыть хронологию формирования Солнечной системы и помочь в понимании процесса возникновения жизни из первобытного материала в космосе. По словам астробиолога Майкла Вонга, Bennu — это ископаемый снимок самого примитивного материала в Солнечной системе. Дополнительный анализ образцов, который начат только в прошлом месяце, обещает выявить больше информации об эволюции древних скалистых тел.

Ранее мы сообщали о том, как OSIRIS-APEX прошел первое испытание на пути к астероиду Апофис.

По материалам New Scientist

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine