На краю древнего кратера: LRO сфотографировал место посадки миссии «Чанъэ-6»

NASA опубликовала снимки, сделанные находящимся на окололунной орбите зондом LRO. На них можно увидеть место посадки китайской миссии «Чанъэ-6» на обратной стороне Луны.

Место посадки «Чанъэ-6»

Фотография была сделана 7 июня. К этому моменту взлетный модуль «Чанъэ-6», на борту которого находилась проба лунного грунта, уже совершил старт. Однако на месте прилунения китайской миссии осталась посадочная платформа, которую хорошо видно на снимке LRO.

Анимация, составленная из снимков сделанных до и после посадки миссии «Чанъэ-6». Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

Судя по изображению «Чанъэ-6» сел  на ободе сильно эродированного кратера диаметром около 50 метров. Повышенная яркость окружающей местности связана c работой посадочного двигателя, поднявшего пыль. Подобное наблюдалось на местах посадки других лунных миссий. Ширина снимка составляет 650 метров.

Геологическая карта района посадки «Чанъэ-6». Источник: NASA/GSFC/Arizona State University

Место посадки «Чанъэ-6» расположено на южной окраине 500-километрового кратера Аполлон, который в свою очередь является частью бассейна Южный полюс — Эйткен — крупнейшей подтвержденной ударной структуры на Луне. Ее размеры составляет 2400×2050 км, а глубина достигает 8 км.  Аппарат сел неподалеку от места извержения базальтовой лавы, которое произошло примерно 3,1 млрд лет назад.

Возвращение на Землю

Связка из взлетного и служебного модуля «Чанъэ-6» все еще находится на орбите вокруг Луны. Ожидается, что в ближайшие дни они разделятся. После этого служебный модуль активирует двигатели и направится к Земле. 25 июня он сбросит капсулу с образцами, которая совершит посадку на территории Китая. Что касается взлетного модуля, то он останется на лунной орбите и со временем упадет на поверхность.

Обратная сторона Луны. Источник: Chinese Academy of Sciences

Ученые надеются, что собранные «Чанъэ-6» образцы, позволят пролить свет на причины т. н. асимметрии лунных полушарий. Дело в том, что обращенная к Земле и обратная сторона Луны очень сильно отличаются друг от друга. Если видимая сторона спутника покрыта большим количество морей, то на обратной стороне их практически нет — зато она намного сильнее кратерирована. Помимо этого, толщина коры на обратной стороне Луны в среднем на 10 км больше, чем на видимой. Большинство ученых связывают эту асимметрию с вулканической активностью. Возможно, она была спровоцирована ударом,  образовавшим бассейн Южный полюс — Эйткен.

Кроме того, в собранных «Чанъэ-6» образцах, могут оказаться фрагменты лунной мантии, выбитые при образовании бассейна Южный полюс — Эйткен. Их изучение может дать ценные сведения о внутреннем строении Луны.

Ранее мы рассказывали о первом научном открытии «Чанъэ-6».

По материалам LROC