Мощные волны на Титане разрушают береговую линию

В 2006 году космический аппарат NASA Cassini пролетел мимо крупнейшего спутника Сатурна — Титана — и обнаружил большие объемы жидкости на его поверхности. Это шокирующее открытие показало, что ландшафт Титана удивительно похож на земной: эти два мира — единственные, где есть реки, озера и моря.

Концепция художника о том, как выглядит поверхность Титана
Концепция художника о том, как выглядит поверхность Титана. Иллюстрация: NASA / JPL-Caltech

Однако береговая линия Титана отличается от земной. Вместо воды по Титану протекает смесь метана, этана и других углеводородов. Новое исследование предполагает, что волны этих жидкостей могут разбиваться о побережье спутника, формируя его влажный ландшафт.

Команда геологов из Массачусетского технологического института исследовала береговую линию Титана, чтобы выяснить, могли ли волны размыть его берега до нынешней формы. Используя компьютерные модели, они смоделировали различные типы эрозии, которые могли создать береговую линию, заметную на снимках миссии Cassini, сделанных почти 20 лет назад.

«Если бы мы могли стоять на краю одного из морей Титана, мы бы увидели волны жидкого метана и этана, разбивающиеся о побережье во время штормов. И они способны размывать материал, из которого состоит побережье», — объясняет Тейлор Перрон, профессор Массачусетского технологического института и соавтор исследования. Результаты исследования опубликованы в журнале Science Advances.

Cassini
Это изображение Титана, сделанное космическим кораблем Cassini, показывает углеводородные озера и моря под толстым слоем атмосферы спутника. Авторство: NASA / JPL-Caltech

Ученые годами дискутировали о наличии волн на Титане. Одни утверждали, что поверхность морей гладкая, а другие видели рябь. Авторы нового исследования обратили внимание на форму береговой линии, чтобы понять, что могло привести к ее эрозии. Исследователи смоделировали море с затопленными речными долинами по краям и предположили три сценария: отсутствие эрозии, эрозия, вызванная волнами, и равномерная эрозия, когда жидкость растворяет материал берега с течением времени.

Команда нанесла на карту береговую линию морей Титана, используя радарные изображения Cassini, и применила свое моделирование к каждому из морских берегов. Они обнаружили, что все четыре моря соответствуют модели волновой эрозии как наиболее вероятному механизму, объясняющему их форму.

Супутник Сатурна Титан
Спутник Сатурна Титан. Иллюстрация: Space Engine

Сейчас исследователи готовятся изучить ветры на Титане, чтобы выяснить, насколько сильными они должны быть, чтобы поднимать волны, способные разрушить побережье на спутнике.

Ранее мы сообщали о том, что спутник Сатурна Титан может быть непригодным для жизни.

По материалам gizmodo.com