Двойные звезды иногда маскируются под черные дыры

Ученые сейчас активно ищут черные дыры в огромном наборе объемных данных, надеясь лучше понять экзотические объекты. Но иногда стремление найти больше черных дыр вводит некоторых астрономов в заблуждение

Unicorn
Первоначально астрономы думали, что звездная система Unicorn содержит черную дыру и красный гигант, как показано на иллюстрации. Но теперь исследователи обнаружили, что черная дыра на самом деле является второй звездой. Иллюстрация: Sciencenews

«Вы говорите, что черные дыры подобны иголке в стоге сена. Представьте, что внезапно у нас стало гораздо больше стогов, чем раньше», — говорит астрофизик Карим Эль-Бадри из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики в Кембридже, штат Массачусетс.

Две черные дыры из системы Unicorn оказались совершенно не тем, в чем ученые были уверены. Обе они на самом деле представляют собой двойные звездные системы, находящиеся на невиданных ранее стадиях своей эволюции. Об этом сообщает астроном Эль-Бадри и его коллеги в Ежемесячных уведомлениях Королевского астрономического общества. Исследователи говорят, что ключом к пониманию этих систем является выяснение того, как интерпретировать исходящий от них свет.

Unicorn и Giraffe

В начале 2021 года астроном Таринду Джаясингхе из Университета штата Огайо и его коллеги сообщили об обнаружении звездной системы, ласково названной Unicorn («Единорог»). Находилась она примерно в 1500 световых годах от Земли. По их мнению, старый красный гигант вращался вокруг невидимой черной дыры. Некоторые из тех же исследователей позже сообщили о второй подобной системе, получившей название Giraffe, обнаруженной на расстоянии около 12 тысяч световых лет. Но другие исследователи, в том числе Эль-Бадри, не были убеждены, что в этих системах есть черные дыры. Поэтому ученые объединили общие усилия для повторного анализа данных.

Исправление ошибки

Чтобы проверить природу каждой звездной системы, исследователи обратились к звездным спектрам. Спектр любой звезды обладает характерными линиями, где атомы в звездной атмосфере поглотили определенные длины волн света. У медленно вращающейся звезды эти линии очень четкие, а у быстровращающейся — размытые. Команда обнаружила, что предыдущие наблюдения изначально неправильно понимали каждую из этих звездных систем.

«Проблема заключалась в том, что была не одна звезда, а две. Вторая звезда в каждой системе вращается очень быстро, что делает ее трудноразличимой в спектрах», — говорит астрофизик Джулия Боденштайнер из Европейской южной обсерватории в Гархинге, Германия.

Более того, линии в спектре звезды, вращающейся вокруг чего-то, будут смещаться вперед и назад. Если предположить, что спектр показывает только одну среднюю медленно вращающуюся звезду на орбите, это предположение приводит к ошибочному заключению, что звезда вращается вокруг невидимой черной дыры.

Обнаружение звезд-«невидимок»

Вместо этого Unicorn и Giraffe содержат по две звезды, оказавшиеся на невиданной ранее стадии звездной эволюции. Обе системы содержат по старому красному гиганту и субгиганту — звезду на пути к этой поздней стадии жизни. Субгиганты находятся достаточно близко к своим компаньонам красным гигантам, и гравитационно «воруют» у них материю. Эль-Бадри говорит, что по мере того, как эти субгиганты накапливают больше массы, они вращаются быстрее, что изначально делало их необнаружимыми.

Напомним, что ранее астрономы нашли самую далекую галактику во Вселенной.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску