Virgin Orbit рассчитывает провести первый запуск из Великобритании в августе

Virgin Orbit рассчитывает провести первый орбитальный запуск ракеты LauncherOne из Великобритании в конце августа. Об этом сообщил главный стратег компании Джим Симпсон.

Самолет Cosmic Girl с подвешенной ракетой LauncherOne. Источник: Virgin Orbit

По словам Симпсона, запуск с территории Великобритании будет осуществлен после миссии Straight Up. В ее рамках ракета LauncherOne должна будет вывести на орбиту семь правительственных грузов. На данный момент эта миссия запланирована на конец июня – июль.

Ракета LauncherOne запускается по схеме воздушного старта с самолета-носителя (модифицированный Boeing 747-400). Это позволяет организовать запуск практически из любой точки Земли, где есть взлетно-посадочная полоса и необходимая инфраструктура. В случае с Великобританией, это космопорт Корнуолл на юго-западе Англии. Стоит отметить, что пока Virgin Orbit не получила лицензии от местного регулятора на запуск. Но в компании рассчитывают уладить все формальности до августа.

Полезные нагрузки для первой британской миссии Virgin Orbit уже выбраны. В общей сложности, LauncherOne выведет на орбиту шесть космических аппаратов. Среди них пара разработанных министерством обороны Великобритании кубсатов, спутники морского слежения и мониторинга окружающей среды, а также первый оманский спутник.

Будущие планы Virgin Orbit

В Virgin Orbit также коснулись своих планов по модернизации LauncherOne. Компания планирует увеличить ее грузоподъемность с 300 до 350 кг на солнечно-синхронную орбиту. Также инженеры Virgin Orbit занимаются разработкой третьей ступени ракеты. В качестве одного из вариантов рассматривается использование электробуксира, который сможет выводить до 180 кг груза на геостационарные орбиты и до 150 кг груза на траекторию полета к Луне.

Запуск LauncherOne. Источник: Virgin Orbit

Кроме того, специалисты Virgin Orbit изучают возможность повторного использования первых ступеней LauncherOne. В частности, рассматривается идея использования для их посадки парашютов. И, наконец, компания также анонсировала намерение создать более мощную ракету LauncherTwo, которая сможет выводить в три раза больше груза по сравнению с LaucnherOne.

Вы также можете почитать о планах компании Astra Space построить более мощную ракету.

По материалам https://spacenews.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine