Лебединая песня космоплана: SpaceShipTwo совершил свой последний коммерческий полет

Принадлежащий  компании Virgin Galactic космоплан VSS Unity (SpaceShipTwo), совершил свой последний коммерческий рейс. Он отправил в суборбитальный полет исследователя и трех частных астронавтов.

Последний полет SpaceShipTwo

Полет VSS Unity состоялся 8 июня. Прикрепленный к самолету-носителю VMS Eve космоплан, совершил взлет с территории космопорта Америка. По достижении нужной высоты VSS Unity отделился, после чего активировал его ракетный двигатель и совершил взлет по суборбитальной траектории. Космоплан сумел достичь высоты в 87,5 км. Это ниже линии Кармана, считающейся общепринятой границей  космоса, но выше отметки в 50 миль (80,45), которая принята в качестве границы космоса американскими ВВС.

Снимок пассажирского салона VSS Unity, сделанный во время его финального полета. Источник: Virgin Galactic

На борту VSS Unity находилось шесть человек: командир Никола Печиле, пилот Джамиль Джанджуа и четыре пассажира. Одним из них был турецкий астронавт-исследователь Тува Атасевер, чей рейс был организован через компанию Axiom Space. Во время полета он провел ряд медицинских экспериментов.

Тремя другими пассажирами были инженер SpaceX Энди Садхвани, главный нью-йорский застройщик и частный пилот Ирвинг Пергамент и итальянский инвестиционный менеджер Джорджио Маненти. На борту космоплана также находились научные инструменты, предоставленные в рамках программы NASA Flight Opportunities.

Космоплан следующего поколения

Прошедшая миссия стала седьмым и последним коммерческим полетом для VSS Unity. Еще в прошлом году владелец Virgin Galactic, Ричард Брэнсон объявил о решении прекратить эксплуатацию SpaceShipTwo, что позволит компании сэкономить порядка 1 млрд долларов.

Космоплан VSS Unity. Источник: Virgin Galactic

Эти деньги будут вложены в космоплан нового поколения Delta. По словам руководства компании, аппараты класса Delta смогут летать три раза в неделю, перевозить до шести пассажиров вместо четырех у Unity, и будут дешевле в эксплуатации.

Ожидается, что в конце этого, начале следующего года компоненты для первых двух аппаратов класса Delta будут доставлены на предприятие Virgin Galactic в Аризоне, где будет произведена сборка и наземные тесты. Летные испытания новых космопланов должны начаться в конце 2025 года, коммерческая эксплуатация — в 2026 году.

По материалам Spacenews

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)