SpaceShipTwo совершил первый за два года полет

26 апреля космоплан VSS Unity (SpaceShipTwo) совершил полет в режиме планирования. Он стал для него первым, за почти два прошедших года.

SpaceShipTwo на подвеске самолета-носителя VMS Eve. Источник: Virgin Galactic

В последний раз VSS Unity поднимался в небо в июле 2021 года. Тогда на его борту находилось шесть человек: два пилота и четыре пассажира, включая владельца компании Virgin Galactic Ричарда Брэнсона. В ходе полета VSS Unity поднялся на высоту 86 км, что выше отметки в 50 миль, считающейся границей космического пространства по версии американских ВВС.

Но, хотя Ричард Брэнсон и опередил своего конкурента Джеффа Безоса (его полет на New Shepard состоятся на 9 дней позже), в целом, это не принесло его компании заметных дивидендов. Вскоре после исторического полета Virgin Galactic приступила к переоборудованию  VSS Unity и самолета-носителя VMS Eve. Первоначально компания обещала, что начнет регулярные туристические рейсы уже в 2022 году. Однако с тех пор эти сроки неоднократно сдвигались.

Состоявшийся 26 апреля полет, стал первым для VSS Unity почти за два года. Он проходил следующим образом. Самолет носитель VMS Eve поднялся на высоту 14,3 км, после чего от него отделился VSS Unity. Далее он совершил девятиминутный полет в режиме свободного планирования и выполнил посадку на взлетно-посадочную полосу космопорта Америка.

В Virgin Galactic заявляют, что прошедшее испытание стало одним из последних шагов на пути к началу туристических миссий. Следующий полет пройдет уже со включением двигателя. Помимо пилотов, на борту космоплана будут находиться четыре сотрудника компании, которые исполнят роль туристов. Их основной задачей будет оценка удобности VSS Unity для пассажиров и сбор данных, которые затем будут использованы для проведения предполетной подготовки клиентов Virgin Galactic. Дата этого полета пока что неизвестна. При этом, в компании уверяют, что   туристические рейсы начнутся уже во втором квартале этого года.

По материалам https://spacenews.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Следующая миссия к Плутону состоится не ранее 2050 года
Водные планеты на орбитах белых карликов хорошо подходят для поиска жизни
Телескоп в Южной Америке сфотографировал космического карпа кои
Астрономы открыли четыре мининептуна
Гигантский Магелланов телескоп стал на шаг ближе к строительству
Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором
Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных
Важный эксперимент: NASA отправила в космос видео и фото с домашними любимцами
Астрономы открыли у пары звезд удивительные параллельные диски
James Webb обнаружил самый далекий взрыв сверхновой в ранней Вселенной