Ракетная ступень крупным планом: японский спутник совершил историческое сближение с космическим мусором

Компания Astroscale опубликовала новые фото и видео, сделанные ее спутником ADRAS-J. На них можно увидеть отработанную верхнюю ступень японской ракеты H-2A.

Отработанная ступень ракеты H2-A, сфотографированная с расстояния в 50 метров. Источник: Astroscale

Спутник ADRAS-J построен компанией Astroscale по заказу JAXA. Он был выведен на орбиту в феврале 2024 года. Главной задачей 150-килограммового аппарата является демонстрация возможности удаления крупных фрагментов космического мусора с орбиты.

В качестве объекта для демонстрации была выбрана  верхняя ступень ракеты H-2A, которая находится на орбите с 2009 года. Ее длина составляет 11 метров, диаметр — 4 метра, масса — около 3 тонн.

После запуска ADRAS-J начал маневрировать в направлении орбиты ступени, используя данные GPS и наземных наблюдений. К 9 апреля спутник зафиксировал цель при помощи бортовой камеры, после чего приступил к фазе сближения. Она осуществлялась с использованием инфракрасной камеры и навигационных алгоритмов, оценивающих расстояние путем сравнения изображений с моделью. К 17 апреля ADRAS-J приблизился на расстояние в несколько сотен метров к ступени и сфотографировал ее.

На следующем этапе спутник продолжил сближение. К маю он подошел к ступени на расстояние всего в 50 метров, после чего произвел повторную съемку, сохраняя фиксированное положение относительно нее. Еще ни один аппарат не осуществлял подобных операций на орбите с космическим мусором.

Собранные ADRAS-J данные, будут использованы для подготовки второго этапа программы. В ее ходе к ступени будет отправлен космический аппарат, который попытается свести ее с орбиты.

По материалам astroscale.com