«Проклятый» Starliner: как чувствуют себя застрявшие в космосе астронавты

Астронавты NASA Суни Уильямс и Бутч Уилмор до сих пор находятся на Международной космической станции после того, как в прошлом месяце их доставил туда космический корабль Boeing Starliner. К сожалению, несколько технических проблем отложили их возвращение на неопределенный срок. Изначально планировалось, что Уильямс и Уилмор вернутся 14 июня, но NASA до сих пор не объявила новую дату возвращения.

Boeing Starliner
Астронавты Boeing Starliner Бутч Уилмор и Суни Уильямс внутри вестибюля между передним портом модуля Harmony Международной космической станции и космическим кораблем. Фото: NASA

Бывший астронавт Терри Уиртс считает, что задержка на борту орбитального форпоста на самом деле может быть скорее благословением, чем проклятием. «Они получат несколько бонусных недель в космосе, что может быть полезным, поскольку никогда не знаешь, когда состоится следующий полет», — сказал Уиртс. Он также отметил, что остальной экипаж станции рад получить дополнительную помощь.

Не застрявшие, но задержанные

Аэрокосмическая администрация утверждает, что астронавты технически не застряли в космосе, хотя их возвращение действительно откладывается. «Пока мы не видим ни одного сценария, при котором Starliner не сможет доставить Бутча и Суни домой», — заявил руководитель программы коммерческих полетов NASA Стив Стич.

Космический корабль Starliner
Космический корабль Starliner пристыкован к модулю Harmony, когда Международная космическая станция вращается на высоте 400 км над побережьем Средиземного моря возле Египта. Авторство: NASA

Boeing Starliner столкнулся с многолетними задержками и превышением бюджета, затрудняя усилия по созданию альтернативы SpaceX Crew Dragon, который успешно используется для перевозки астронавтов. Уиртс подчеркнул, что это нормально, учитывая, что последний полет Starliner — тестовый.

Аварийное спасение

В 2015 году Уиртсу пришлось отложить возвращение с Международной космической станции из-за аварии российского космического корабля серии «Союз». Он объяснил, что отсрочка полетов может быть необходима для тщательного расследования технических проблем ради безопасности экипажа.

Уиртс считает, что в случае чрезвычайной ситуации астронавты могут вернуться на Землю, воспользовавшись капсулой. Он отметил, что задержка дает инженерам время для анализа данных, что поможет понять проблемы с гелием и реактивными двигателями. После возвращения на Землю эти данные будут недоступны.

«Я бы просто сказал: «Наслаждайтесь моментом». Астронавты не будут сидеть сложа руки, и NASA найдет для них много работы», — посоветовал Уиртс Уилмору и Уильямс.

Ранее мы сообщали о том, как астронавты увидели полет Starliner на фоне полярного сияния.

По материалам npr.org

Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться