Опасные маневры: японский спутник попытался облететь космический мусор

Компания Astroscale опубликовала новое изображение отработанной верхней ступени японской ракеты H-2A. Она была сфотографирована спутником ADRAS-J во время первой в истории операции по сближению и исследованию космического мусора.

Отработанная ступень ракеты H-2A, сфотографированная спутником ADRAS-J. Источник: Astroscale

Спутник ADRAS-J построен Astroscale по заказу JAXA. Он был выведен на орбиту в феврале 2024 года. Главной задачей 150-килограммового аппарата является демонстрация возможности удаления крупных фрагментов космического мусора с орбиты. В качестве объекта для демонстрации была выбрана верхняя ступень ракеты H-2A, которая находится на орбите с 2009 года. Ее длина составляет 11 метров, диаметр — 4 метра, масса — около 3 тонн.

После запуска ADRAS-J начал маневрировать в направлении орбиты ступени, используя данные GPS и наземных наблюдений. К маю он приблизился к ней на расстояние в 50 метров. После этого инженеры приступили к следующей фазе миссии. В ее рамках ADRAS-J должен был облететь ступень и собрать максимум информации о ее структурном состоянии и особенностях движения. Эти данные понадобятся при организации второго этапа миссии. В его ходе к ступени будет отправлен специализированный космический аппарат, который попытается свести ее с орбиты.

Облет ступени осуществлялся полностью в автономном режиме. В операции использовался лидар, датчики обнаружения света, а также специально разработанные программные алгоритмы для выравнивания и управления. ADRAS-J держался на фиксированном расстоянии около 50 метров от ступени. Однако, когда спутник прошел примерно треть пути (120 градусов) бортовая система предотвращения столкновений прервала операцию из-за неожиданной аномалии ориентации. После этого ADRAS-J удалился на безопасное расстояние.

Несмотря на то, что ADRAS-J не удалось довести облет до конца, в Astroscale подчеркивают, что маневр отхода продемонстрировал эффективность системы предотвращения столкновений. Спутник не получил никаких повреждений и находится в хорошем техническом состоянии. Поэтому специалисты миссии уже в ближайшее время собираются повторить операцию.

По материалам astroscale.com