Новый шаг на пути к мечте: мини-шаттл прошел критическое испытание

Компания Sierra Space объявила об успешном завершении испытательной программы космоплана Dream Chaser. Это важный шаг на пути к его первому полету, который намечен на осень 2024 года.

Аппарат Dream Chaser в испытательной камере. Источник: Sierra Space

Dream Chaser предназначен для снабжения МКС и возвращения грузов с орбиты на Землю. Его корпус изготовлен  из композитных материалов с керамической теплозащитой. Космоплан будет запускаться на орбиту при помощи ракеты, а при возвращении садится на Землю как самолет.

В общей сложности, Dream Chaser может доставить на МКС пять тонн припасов в герметичном отсеке и еще до 500 кг — в негерметичном отсеке. Дополнительные 4500 кг могут быть размещены в модуле Shooting Star. При возвращении на Землю аппарат способен вернуть 1850 кг груза. Что касается модуля Shooting Star, то он отделяется от космоплана перед входом в атмосферу и сгорает в ней. Эта дает возможность использовать его для утилизации части мусора с МКС.

Аппарат Dream Chaser в испытательной камере. Источник: Sierra Space

Сборка первого экземпляра Dream Chaser была завершена в ноябре 2023 года. После этого аппарат был доставлен в Испытательный центр им. Нила Армстронга, где подвергся серии испытаний. Вначале связка из Dream Chaser и Shooting Star прошла интенсивную пятинедельную проверку на вибрационном стенде. Ее целью было убедиться, что космический аппарат выдержит вибрации, которые возникнут во время его запуска. Затем инженеры провели тест с участием системы разделение между Dream Chaser и Shooting Star, после чего связка была помещена в вакуумную камеру. Согласно заявлению Sierra Space, Dream Chaser успешно справился со всеми испытаниями.

В ближайшее время Dream Chaser будет доставлен в Космический центр им. Кеннеди, после чего его начнут готовить к намеченному на осень 2024 года запуску. Для него будет использована новая ракета Vulcan.

Любопытно, что в том случае, если по каким-то причинам Dream Chaser не будет готов к полету в назначенный срок, ракета все равно может быть запущена с массогабаритным макетом в качестве полезной нагрузки. Это необходимо Пентагону для сертификации Vulcan с целью его использования для запуска грузов для нужд национальной безопасности. В условиях прекращения эксплуатации ракет семейства Delta и скорой отставки Atlas V, американские военные хотят иметь альтернативу носителям SpaceX, которая близка к тому, чтобы монополизировать пусковой рынок.

По материалам https://www.sierraspace.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine