Northrop Grumman и Firefly объединят усилия в проекте Antares

Northrop Grumman и Firefly Aerospace объявили 8 августа о сотрудничестве по разработке первой ступени ракеты-носителя Antares компании Northrop, а также новой ракеты среднего класса.

Первая ступень новой версии ракеты под названием Antares 330 будет оснащена семью двигателями Miranda, которые разрабатывает Firefly. Также для основной конструкции и топливных баков первой ступени ракеты будут использоваться композитные материалы, разработанные Firefly.

Существующая версия ракеты Antares. Источник: Northrop Grumman

Верхняя часть Antares 330 будет похожа на ту, что сейчас используется в конструкции Antares. Это ступень с твердотопливным двигателем Castro 30XL и с той же авионикой и основной конструкцией. Запуск новой ракеты запланирован из Среднеатлантического космодрома в Вирджинии (Virginia’s Mid-Atlantic Regional Spaceport), откуда осуществлялись все предыдущие запуски Antares.

«Благодаря нашему сотрудничеству мы наконец-то разработаем полностью американскую версию нашей ракеты Antares, Antares 330, для грузового космического корабля Cygnus», — сказал Скотт Лер, вице-президент и генеральный менеджер систем противоракетной обороны компании Northrop.

Партнерство решит вопрос зависимости Northrop от украинских и российских поставщиков оборудования для первой ступени Antares. Важно напомнить, что именно украинское космическое наследие стало определяющим в истории Firefly Aerospace, ведь компания была основана украинским предпринимателем Максом Поляковым в 2017 году.

В то время Макс Поляков вместе с обновленной командой Firefly фактически с нуля создал ракету Firefly Alpha. Тогда в Днепре (Украина) работал украинский R&D офис компании, в котором осуществляли разработку узлов двигателя и ракеты-носителя, отрабатывали технологические процессы. Это позволило спроектировать и запустить первую ракету Firefly Alpha всего за 4 года, объединив интеллектуальный потенциал и разработки Украины и США.

В настоящее время государственное конструкторское бюро «Южное» и завод «Южмаш» производят основную конструкцию первой ступени Antares. А сама ступень оснащена двигателями РД-181 российского НПО «Энергомаш».

Снабжение двигателей и первой ступени было под вопросом после вторжения россии в Украину в феврале. Представители Northrop отметили, что они получили первые ступени еще для двух запусков Antares, один из которых запланирован на октябрь. Между тем, компания работала над вариантами действий на случай, если бы ступень или двигатели стали недоступными. Однако они отказывались раскрывать подробности этих резервных планов до момента объявления о партнерстве с Firefly.

Обе компании не сообщают подробностей о финансовых аспектах партнерства и времени готовности Antares 330 к запуску. Они заявили, что Antares 330 получит существенно большую грузоподъемность по сравнению с существующей Antares, но не назвали точных цифр.

Ожидается, что это партнерство также станет толчком к разработке совершенно новой ракеты-носителя среднего класса, однако детали не разглашаются. Firefly работает над собственным транспортным средством среднего класса под названием Beta, первая ступень которого также будет использовать двигатель Miranda. Этот двигатель на паре кислород+керосин рассчитан на создание тяги около 1 тысячи килоньютонов.

«Firefly гордится тем, что может изменять правила игры новой космической индустрии, и сотрудничество с пионером освоения космоса Northrop Grumman поможет нам продолжить этот путь», — сказал Питер Шумахер, временный исполнительный директор Firefly.

Первый тестовый пуск Firefly Alpha состоялся в сентябре 2021 года и был признан успешным. В начале 2022-го новый владелец Firefly Aerospace — инвестфонд AE Industrial Partners (AEI) —  объявил о закрытии соглашения с Noosphere Venture Partners относительно приобретения компании.

По материалам https://spacenews.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь:https://t. me/ustmagazine

Вечные рассветы и вечные закаты: James Webb изучил атмосферу экзопланеты в приливном захвате
Под поверхностью Луны нашли пещеру, где могли бы жить астронавты
Проблемные транзисторы: аппарат Europa Clipper может не выдержать радиации
Близкая к Земле экзопланета оказалась океаническим миром
Была ли такая жара при жизни Тараса Шевченко?
Ученые предлагают изменить определение планеты
«Дюна» вдохновила инженеров на создание скафандра с превращением мочи в воду
Parker Solar Probe планирует побить собственный рекорд скорости в 2025 году
Космический телескоп Hubble измерил расстояние до сверхновой
Астронавт из космоса заметил загадочное явление в атмосфере Земли: фото