NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды

NASA планирует запустить аппарат размером с тостер, оснащенный восемью лазерами, чтобы имитировать звезды и другие небесные объекты, такие как сверхновые. Этот аппарат будет направлять лазеры прямо в инструменты на Земле.

Landolt
Космический аппарат Landolt зажжется искусственной звездой. Фото: Unsplash

Этот «симулятор звезд» является частью миссии Landolt, стоимостью 19,5 млн долларов. Космический аппарат поможет ученым получить более точные измерения настоящих звезд. Исследователи считают, что прибор может способствовать изучению темной энергии — загадочной формы энергии, которая объясняет ускоренное расширение Вселенной.

«Даже с помощью современных инструментов измерения настоящей яркости звезд часто были очень приблизительными. Landolt позволит улучшить эти измерения более чем в десять раз», — отметил Дэвид Чарди, заместитель директора Института науки об экзопланетах NASA и астроном из Калифорнийского технологического института.

Лучшее понимание истинной яркости звезд позволит ученым подробнее изучать сами звезды и планеты, вращающиеся вокруг них. Команда сравнит известную яркость искусственной звезды с гораздо более отдаленными аналогами, чтобы создать новые каталоги звездной яркости. Изучая яркость далеких звезд, ученые надеются также изучить скорость расширения Вселенной, что может пролить свет на темную энергию — одну из самых больших загадок астрономии.

«Мы пытаемся выяснить, могут ли планеты, вращающиеся вокруг других звезд, иметь океаны, где могла бы зародиться и существовать жизнь. Для этого нужно точно знать, сколько энергии поступает от звезды и как далеко находится планета», — объясняет важность миссии доцент астрономии Университета Флориды Джейми Тайар.

Запуск аппарата запланирован на 2029 год. Он будет вращаться вокруг Земли на синхронной орбите высотой 35 785 км, оставаясь неподвижным над одной точкой планеты.

Миссия получила название в честь астронома Алро Ландольта, который создал каталоги звездной яркости с 1973 года. Ландольт умер в 2022 году. Аппарат Landolt не будет видимыми невооруженным глазом, однако его можно будет разглядеть в телескоп.

Ранее мы сообщали о том, как Земля получила лазерное сообщение из космоса.

По материалам livescience.com

Геомагнитная тревога: ученые предупредили о полярных сияниях 24 июля
Тариф Starlink за 1,25 млн долларов предлагает доступ к интернету на скорости 8 Гбит/с
Классическая спираль: Hubble сфотографировал галактику без перемычки
Темная энергия ослабевает: ученые получили противоречивые данные о самой загадочной силе Вселенной
Пожар на стартовой площадке уничтожил ракету компании ABL Space
Таинственные темные кометы могут быть источником происхождения воды на Земле
Луна медленно удаляется от Земли и начинает влиять на нас
Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео