NASA ищет альтернативные цели для миссии Janus

NASA надеется найти новые цели для миссии Janus. Об этом было заявлено на состоявшейся 25 января встрече участников Группы оценки малых тел.

Устройство зондов Janus

Миссия Janus была разработана в рамках программы SIMPLEx-2 (Small Innovative Missions for Planetary Exploration), предусматривающей изучение объектов Солнечной системы с использованием небольших и относительно недорогих космических аппаратов.  Оба зонда имеют идентичную конструкцию. Их масса составляет 36 кг, научная начинка состоит из двух камер, способных получать изображения в видимом и инфракрасном диапазоне.

Концепт миссии Janus. Источник: Janus illustration – Lockheed Martin

Изначально, Janus должны были отправиться в космос в качестве попутного груза миссии Psyche. Зонды должны были осуществить пролет пары двойных астероидов (175706) 1996 FG3 и (35107) 1991 VH, входящих в состав семейства Аполлонов.

К сожалению, NASA пришлось перенести запуск Psyche с 2022 на 2023 год. Это оставило Janus без работы. Расчеты показали, что при запуске в 2023 году аппараты не смогут достичь ни своих изначальных целей, ни каких-либо других околоземных астероидов. Инженеры также изучили вариант полета Janus вместе с Psyche в Главный пояс астероидов.  К сожалению, он неосуществим по энергетическим соображениям. По мере того как зонды будут удаляться от Солнца, их солнечные батареи будут вырабатывать все меньше и меньше энергии. Расчеты показывают, что ее станет недостаточно для поддержания работы всего через пять месяцев после запуска — задолго до того, как они достигнут пояса астероидов.

Поиски новых целей для миссии Janus

В настоящее время оба зонда находятся на складе. Однако руководство миссии надеется, что для них все же удастся найти какую-то подходящую цель. Одной из них мог бы стать астероид Апофис, который сблизится с Землей в 2029 году. Возможны и другие варианты. Все упирается в наличие доступного носителя. Бюджет миссии не позволяет купить отдельную ракету под запуск, так что Janus может отправиться в космос лишь в качестве попутного груза. Поэтому инженерам придется изучать все потенциально подходящие варианты.

Зонды Janus. Источник: Lockheed Martin

Еще одна проблема, которая может осложнить задачу поиска целей для Janus, связана с двигателями. Во время создания аппарата NASA пришлось поменять подрядчика, занимавшегося созданием силовой установки. Во время тестов новый двигатель проработал 1350 часов вместо положенных 2000 часов. По словам инженеров, проблема может быть связана с методикой организации испытания, а не самой силовой установкой. Тем не менее она подняла вопрос о ресурсе ее работы.

Но, несмотря на это, руководство миссии сохраняет оптимизм и призывает не хоронить ее раньше времени. У Janus еще есть шансы встретиться с астероидами.

По материалам https://spacenews.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Лунную базу может защитить от обломков каменная стена
Как обнаружить дипфейки: астрономы предлагают искать отблеск звезд в глазах
Космический корабль Starliner разглядели в телескоп во время стыковки с МКС: фото
12 световых лет от Земли: James Webb сфотографировал экзопланету у близкой звезды
Следующий удар будет последним: микрометеороид пробил корпус космического телескопа стоимостью 800 млн долларов
Китайский зонд нашел на Луне воду
Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли