Межзвездный ремонт завершен: Voyager 1 возобновил передачу всех научных данных

Межзвездный зонд Voyager 1 вернулся к штатному режиму работы и возобновил передачу данных со всех научных инструментов. Об этом говорится в сообщении, опубликованном на сайте Лаборатории реактивного движения NASA.

Ремонт в межзвездном пространстве

В ноябре прошлого года Voyager 1 столкнулся с одной из самых серьезных проблем за время своего эпического 46-летнего путешествия. У аппарата вышел из строя чип, в котором хранилась часть кода системы полетных данных (FDS). В результате Voyager 1 потерял возможность передавать на Землю телеметрию и научную информацию.

Схема гелиосферы и примерное положение зондов Voyager. Источник: NASA/JPL-Caltech

Ситуация была дополнительно осложнена огромным расстоянием до аппарата (испущенному с Земли сигналу требуется 22,5 часа, чтобы добраться до Voyager 1) и возрастом. Большинство его конструкторов уже умерли, а остальные давно находятся на пенсии. Поэтому специалистам миссии приходилось играть роль техноархеологов, изучая документы полувековой давности и пытаясь понять логику их авторов.

В итоге инженерам NASA потребовалось пять месяцев, чтобы понять причину проблемы и выработать решение в виде переноса кода из участка, который вышел из строя,  в другие части FDS. Это позволило возобновить получение телеметрии с зонда.

Следующим шагом стало возобновление научной работы. В мае инженеры направили Voyager 1 команду, позволившую получить информацию с двух из четырех все еще функционирующих инструментов аппарата: приемника плазменных волн и магнитометра. Теперь им удалось наладить работу двух оставшихся инструментов — детектора космических лучей и прибора для измерения заряженных частиц низкой энергии.

В ближайшее время специалисты планируют провести дополнительные работы, включающие перепрограммирование часов в компьютерах аппарата, а также обслуживание бортового магнитофона, который записывает некоторые данные прибора плазменных волн. Но в целом, Voyager 1 наконец-то вернулся к полноценной работе.

Будущее Voyager

Теперь, когда компьютер космического аппарата снова функционирует, ключевым фактором, ограничивающим срок службы Voyager 1 и Voyager 2, является потеря мощности, генерируемой их бортовыми радиоизотопными генераторами. Ежегодно они теряют около четырех ватт. Это связано с постепенным распадом плутония-238 и деградацией термопар, превращающих тепло от этого распада в энергию.

Voyager 1 в представлении художника. Источник: NASA/JPL-Caltech

Контроллеры миссии справляются со снижением мощности, отключая несущественные системы, а также обогреватели, которые не дают замерзнуть ключевым компонентам аппарата и его научным инструментам. Пока что им удается выдерживать баланс, но с каждым годом это становится все сложнее. В какой-то момент у инженеров не останется другого выбора, кроме как начать отключение оставшихся приборов.

Ближайшая цель специалистов — довести пару Voyager до 2027 года, когда будет отмечаться 50-я годовщина их запуска. В идеале они надеются получать данные с аппаратов до 2030-х годов. Если контакт с Voyager 1 удастся поддерживать до 2035 года, тот в этот момент он будет находиться на расстоянии 200 астрономических единиц (30 млрд км) от Земли.

Новости о том, что Voyager 1 возобновил передачу данных со всех приборов, появились всего через два дня после смерти Эда Стоуна. Стоун был научным руководителем проекта с момента его разработки в 1972 году и до 2022 года, когда он ушел на пенсию в возрасте 86 лет.

По материалам JPL

Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться