Mars Odyssey раскрыл тайну исчезнувшего марсианского инея

Новое исследование, основанное на данных аппарата Mars Odyssey, может объяснить, почему марсианский иней может быть невидим невооруженным глазом, а также механизм возникновения пылевых лавин.

Невидимый марсианский иней

По меркам межпланетных миссий, Mars Odyssey является настоящим «долгожителем». Аппарат был запущен в далеком 2001 году. Но, несмотря на весьма солидный возраст, Mars Odyssey все еще функционирует и продолжает выполнение своей научной программы. В частности, на его борту установлена камера THEMIS, которая регулярно делает тепловые снимки марсианской поверхности.

Иней на Марсе
Марсианский иней. Источник: NASA/JPL-Caltech/ASU

На текущей орбите Mars Odyssey наблюдает Красную планету в 7 часов по местному времени. Изображения ее поверхности, сделанные в видимом свете, часто демонстрируют голубовато-белый утренний иней. Он состоит из сухого льда — углекислого газа, который во время холодных марсианских ночей вымерзает из атмосферы, а с восходом Солнца сублимирует.

Изучив снимки камеры THEMIS, астрономы обратили внимание на несоответствие. На фото марсианский иней занимает намного большую площадь, чем на изображениях, сделанных в видимом диапазоне. Часто иней покрывает даже те участки, где на других фотографиях вообще ничего не видно.

Пылевые лавины Марса

В статье апрельского выпуска журнала Journal of Geophysical Research команда исследователей опубликовала свою версию природы невидимого марсианского инея. Изначально астрономы предположили, что THEMIS видит места расположения подповерхностных залежей водяного льда. Но после тщательного изучения данных THEMIS они выдвинули иное предложение, согласно которому Mars Odyssey наблюдает «грязный иней»: смесь из сухого льда и мелких частиц пыли, затемняющих его в видимом свете, но не в инфракрасном диапазоне.

По словам исследователей, «грязный иней» может также объяснить механизм формирования темных полос, тянущихся на тысячу и более метров по марсианским склонам. Они, по сути, являются следами пылевых лавин, которые медленно сходят по склонам, обнажая более темный подповерхностный материал.

Составляя карту полос, авторы исследования обратили внимание на то, что они обычно появляются в тех местах, где есть утренние заморозки. По их мнению, лавины возникают из-за того, что испаряющийся иней создает давление, достаточное для разрыхления зерен пыли, что и приводит к сходу по склону.

Вы также можете почитать о том, как аппарат Mars Express сфотографировал Борозды Тантала.

По материалам https://www.jpl.nasa.gov

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Сезонные капризы Сатурна: планета скрывала ключ к пониманию погоды газовых гигантов
Дополненная реальность помогает инженерам строить космические аппараты
Спутник увидел цветение воды вблизи Гренландии
Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию