Кольца Сатурна образовались во времена динозавров

Кольца Сатурна значительно моложе, чем считалось ранее, и их возраст не превышает нескольких сотен миллионов лет. К такому выводу пришла команда американских исследователей из Университета Колорадо в Боулдере.

Возраст колец Сатурна

Вопрос о возрасте колец Сатурна давно является предметом дискуссий среди астрономов. Долгое время превалировала точка зрения, согласно которой они образовались одновременно с планетой. Все изменилось после прибытия к Сатурну аппарата Cassini. Ему удалось впервые определить массу колец планеты (она оказалась эквивалентна примерно 40% массы ее спутника Мимаса), а также измерить скорость выпадения их вещества на Сатурн. Оказалось, что кольца планеты должны будут исчезнуть в течение ближайших сотен миллионов лет, что говорит об их молодости.

Портрет Сатурна. Источник: NASA/JPL/Space Science Institute

В ходе своего нового исследования астрономы использовали для определения возраста колец Сатурна количество содержащейся в них космической пыли. Ее источником являются бомбардирующие их микрометеориты. Зная скорость бомбардировки и процентное содержание пыли, ученые могут рассчитать время существования колец.

Для решения этой задачи астрономы воспользовались данными Cassini. За 13 лет пребывания у Сатурна установленный на его борту прибор CDA изучил 163 пылевых зерна. Этого оказалось достаточно, чтобы оценить количество содержащейся в кольцах пыли и, как следствие, определить их примерный возраст. Анализ показал, что он не превышает 400 млн лет. С большой долей вероятности кольца Сатурна образовались во времена, когда на нашей планете жили динозавры.

Сколько просуществую кольца Сатурна

Стоит отметить, что, по оценке исследователей, изначально кольца Сатурна были еще внушительнее. В момент образования их масса в несколько раз превышала массу Мимаса. Но с тех пор значительная часть вещества колец выпала на Сатурн.

Кольца Сатурна. Источник: NASA/JPL/Space Science Institute

Но как долго просуществуют кольца? Ученые подтвердили результаты предыдущих исследований, согласно которым они исчезнут в относительно недалеком (по астрономическим меркам) будущем. Расчеты показывают, что оставшийся срок жизни колец Сатурна составляет от 15 до 400 млн лет. Таким образом, нам повезло, что мы живем в эпоху, когда можем любоваться этим чудом природы.

По материалам https://www.science.org.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Лунную базу может защитить от обломков каменная стена
Как обнаружить дипфейки: астрономы предлагают искать отблеск звезд в глазах
Космический корабль Starliner разглядели в телескоп во время стыковки с МКС: фото
12 световых лет от Земли: James Webb сфотографировал экзопланету у близкой звезды
Следующий удар будет последним: микрометеороид пробил корпус космического телескопа стоимостью 800 млн долларов
Китайский зонд нашел на Луне воду
Прошлое воскресенье оказалось самым жарким днем ​​в истории Земли
Как от Земли до Луны: астрофотограф запечатлел огромный протуберанец
Изображение от украинского любителя стало фото дня в NASA
«Срезать путь» до Венеры: JUICE готовится к историческому двойному пролету Луны и Земли