Кислород может не быть признаком жизни на планете

Традиционно кислород считается одним из лучших биомаркеров. Это связано с тем, что на Земле большинство его образуется в результате деятельности живых организмов. Однако недавно исследователи нашли альтернативный путь его синтеза из диоксида серы.

Планета с кислородной атмосферой
Планета с кислородной атмосферой. Источник: www.newscientist.com

Кислород может не быть биомаркером

Молекулы, присутствие которых свидетельствует в пользу существования жизни на определенном небесном теле, называют биомаркерами. Одним из них является кислород. Он стал одним из важнейших газов земной атмосферы во время Великого кислородного события более 2 млрд лет назад, и с тех пор большинство его продуцируется живыми организмами в процессе фотосинтеза.

Однако недавно исследователи из Гетеборгского университета в Швеции опубликовали в Science Advances исследование, в котором доказали, что атомарный кислород в атмосфере может образовываться без участия живых существ.

Новый путь его синтеза связан с вулканами, выбрасывающими в атмосферу диоксид серы. Излучение звезды может ионизировать эту молекулу, и она начинает свободно изменять свою конфигурацию. При этом атомы кислорода в ее составе могут передвигаться относительно свободно, формируя странные конфигурации.

В какой-то момент под действием все того же излучения молекула может разорваться таким образом, что два соединенных вместе атома кислорода отрываются от серы. Далее они приобретают извне электрон и превращаются в стабильную молекулу.

Да из оксида серы образуется кислород
Абиотический путь синтеза кислорода. Источник: www.sciencealert.com

Что это означает на практике

На практике все вышеописанное означает, что наличие на небесном теле атомарного кислорода вовсе не признак наличия жизни. Вулканы очень распространены во Вселенной. В частности, тот кислород, который автоматические аппараты нашли вблизи спутников Юпитера Ио и Европы, скорее всего, является результатом вулканической деятельности на них.

Да и на Земле значительное количество этого газа могло образоваться именно этим путем. По крайней мере, та доля атомарного кислорода, которая была на нашей планете до Великого кислородного события, образовалась именно из диоксида серы.

Но эта новость не так уж сенсационна. Ученые знают несколько путей абиотического синтеза кислорода. В 2014 году исследователи указали, что этот газ может образовываться из углекислого под действием ультрафиолетового излучения. А в 2015 году стало известно, что то же самое может происходить с обычной водой при наличии оксида титана в качестве катализатора.

По материалам www.sciencealert.com

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t. me/ustmagazine

Как в ранней Солнечной системе были распределены металлы
Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд