Исследователь металлического астероида получил гигантские солнечные батареи

Специалисты Космического центра им. Кеннеди успешно установили солнечные батареи на зонд Psyche. Эта операция стала одним из последних шагов на пути к запланированному на октябрь запуску.

Зачем нужны солнечные батареи

Целью Psyche является астероид Психея, отличающийся высоким содержанием металлов (железа и никеля). Согласно популярной гипотезе, он представляет собой осколок ядра протопланеты, погибшей на заре формирования Солнечной системы.

Солнечные батареи зонда Psyche. Источник: NASA/Kim Shiflett

Как и большинство космических аппаратов, Psyche будет получать энергию от солнечных батарей. Она необходима для питания его научных инструментов, связи с Землей и работы ионных двигателей. Они будут превращать топливо (инертный газ ксенон) в плазму, а затем ускорять ее в электрическом поле, создавая слабую, но непрерывную реактивную тягу, которую можно поддерживать годами. Благодаря отсутствию атмосферного сопротивления во время своего путешествия по поясу астероидов, космический аппарат будет разгоняться относительно Земли до скорости в 200 000 км/ч.

Рекордные солнечные батареи

Орбита Психеи находится на расстоянии 430 млн км от Солнца. Это почти в три раза больше, чем расстояние между Солнцем и Землей. По этой причине окрестностей астероида достигает в десять раз меньше солнечного света, нежели окрестностей нашей планеты. Поэтому конструкторам пришлось оснастить Psyche весьма внушительными фотогальваническими панелями, чья суммарная площадь поверхности составляет 75 м². Это крупнейшие солнечные батареи, когда-либо построенные Лабораторией реактивного движения NASA.

В конце июля специалисты Космического центра им. Кеннеди установили их на Psyche. Затем они протестировали механизм их развертывания. Это весьма важная операция, от успеха которой будет зависеть будущее миссии. Из недавних примеров можно вспомнить зонд Lucy, который не сумел полностью развернуть свои солнечные батареи, что заставило немало поволноваться NASA.

После того как инженеры убедились в корректной работе механизма развертывания, они свернули солнечные батареи Psyche. В следующий раз они раскроются уже в космосе.

В ближайшие недели инженеры заправят Psyche 1085 кг ксенонового топлива. После этого он будет подготовлен к установке на ракету-носитель. Баллистическое окно для запуска Psyche будет открыто в период с 5 по 25 октября 2023 года. Аппарат будет выведен в космос ракетой Falcon Heavy. Psyche потребуется шесть лет и один гравитационный маневр в окрестностях Марса, чтобы добраться до цели. Если все пройдет хорошо, аппарат выйдет на орбиту вокруг Психеи в августе 2029 года.

По материалам https://www.jpl.nasa.gov

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t. me/ustmagazine

Пожар на стартовой площадке уничтожил ракету компании ABL Space
Таинственные темные кометы могут быть источником происхождения воды на Земле
Луна медленно удаляется от Земли и начинает влиять на нас
Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути