Ingenuity отмечает ровно год с момента первого полета на Марсе

Ровно год назад, 19 апреля 2021 года, летательный аппарат впервые совершил полет над поверхностью Марса. Это историческое транспортное средство — марсианский вертолет NASA Ingenuity. Он был доставлен в кратер Езеро на Красной планете вместе с марсоходом Perseverance 18 февраля 2021 года. Чуть более двух месяцев спустя аппарат весом 1,8 кг совершил свой взлет в марсианской атмосфере, зависнув над поверхностью планеты на высоте 3 м. Место, над которым был совершен первый полет, называется Полем братьев Райт — изобретателей первого в истории человечества самолета.

NASA Perseverance
NASA Perseverance вместе с вертолетом Ingenuity

Этим 39-секундным вылетом Ingenuity показал, что воздушные полеты вполне возможны на Марсе. И это несмотря на то, что атмосфера Красной планеты составляет менее 1% от плотности земной. В то время как миссия Perseverance заключается в поиске свидетельств жизни и сборе образцов, цель Ingenuity более скромная, но не менее важная — доказать, что полеты в менее плотной атмосфере другой планеты возможны. Летательный аппарат был рассчитан на пять полетов на протяжении 30 марсианских дней, или солов. Один сол чуть длиннее земных суток — около 24 часов 40 минут. Но вертолет оказался на удивление живуч — за полный земной год он совершил 25 успешных полетов и 45 минут общего налетного времени. И это не предел.

Рекорды Ingenuity

Команда Ingenuity проверяла возможности вертолета во время его расширенной миссии. Например, в своем 25-м полете, который состоялся 8 апреля, аппарат преодолел 704 м и достиг максимальной скорости 19,8 км/ч — оба его личных рекорда. Вертолет также взял на себя разведывательные функции: воздушные наблюдения с винтокрыла теперь помогают команде Perseverance планировать самые безопасные и эффективные маршруты и определять потенциальные научные цели.

Ingenuity
Марсианский вертолет NASA Ingenuity

Долговечность и адаптируемость Ingenuity являются свидетельством надежной инженерной мысли и творчества команды NASA. Например, навигационное программное обеспечение вертолета было рассчитано для работы только с ровной, относительно безопасной местностью. Но оно оказалось достаточно надежным и гибким, чтобы позволить Ingenuity летать над пересеченной местностью, такой как усеянный дюнами район Южного Сейта кратера Езеро.

Будущее полетных миссий на Марсе

За год пребывания на Марсе команда инженеров NASA загрузила на вертолет несколько обновлений программного обеспечения. Но в основном они служили для исправления незначительных проблем, которые возникали то здесь, то там. Поэтому Ingenuity остается в добром здравии и будет способен еще какое-то время летать, помогая Perseverance исследовать дельту древней реки в кратере Езеро.

Работа Ingenuity закладывает основу для еще больших марсианских воздушных подвигов в будущем. Например, инженеры уже сейчас разрабатывают более крупные преемники — винтокрылы, которые могли бы самостоятельно исследовать Марс. Есть надежда, что будущий марсианский вертолет сможет пролетать километры за раз, не будучи привязанным к марсоходу, и нести на себе полезный груз научного оборудования.

Напомним, что ранее MRO разглядел вертолет Ingenuity на поверхности Марса.

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Ученые нашли нейтронные звезды на орбитах подобных Солнцу светил
Орбита горячего Юпитера оказалась самой вытянутой из всех экзопланет
Рамзес встретится с Апофисом: ESA отправит миссию к рекордному астероиду
NASA показала красоту космического корабля Cygnus перед его уничтожением: фото
Смерть лунохода: NASA закрыла проект VIPER
Ученые открыли 10 удивительных пульсаров
Бывшие руководители NASA и ESA призвали оставить МКС в космосе для следующих поколений
Илон Маск переносит свою штаб-квартиру из-за «гендерного» закона
На HBO выходит фильм о «диком диком космосе». И это — не фантастика
Прорыв в физике: ученые научили ядра атомов поглощать и излучать энергию