949 из 949: изготовлен последний компонент зеркала Чрезвычайно Большого телескопа

Строящийся в чилийской пустыне Атакама Чрезвычайно Большой телескоп (ELT), стал еще на шаг ближе к реализации. Немецкая компания SCHOTT изготовила заготовку для последнего сегмента его главного зеркала.

Самая мощная обсерватория в истории

После ввода в эксплуатацию, ELT станет самым мощным оптическим инструментом в истории. Он сможет собирать в 100 млн раз больше света, чем человеческий глаз, и в 13 раз больше, чем крупнейшие действующие оптические  телескопы. Это позволит дать ответы на некоторые из нерешенных вопросов о нашей Вселенной. Например, как образовались первые звезды и галактики. Также ELT сможет делать прямые снимки внесолнечных планет.

Чрезвычайно большой телескоп (ELT)
Чрезвычайно большой телескоп в представлении художника. Источник: ESO

Все это будет возможно благодаря гигантскому 39-метровому главному зеркалу ELT общей площадью 978 м² и массой 132 тонны. Это крупнейшее зеркало, когда-либо созданное для телескопа.

Такая конструкция слишком велика, чтобы ее можно было изготовить из одного куска стекла. Поэтому главное зеркало ELT будет состоять из 798 шестиугольных сегментов, диаметром в 1,5 метра и около пяти сантиметров толщиной. Еще 133 фрагмента были изготовлены для облегчения обслуживания и повторного покрытия сегментов после ввода телескопа в эксплуатацию. Европейская южная обсерватория также закупила 18 запасных сегментов, доведя их общее количество до 949.

Процесс изготовления зеркала ELT

Сегменты зеркала ELT создаются путем обработки заготовок. Они изготовлены из зеродура — стеклокерамического материала с низким коэффициентом расширения, разработанного компанией SCHOTT.

Заготовка для последнего сегмента зеркала Чрезвычайно Большого телескопа. Источник: SCHOTT

После отливки, сегменты ELT проходят многоступенчатый международный путь. После медленного охлаждения и термообработки поверхность каждой заготовки формируется с помощью сверхточной шлифовки на заводе SCHOTT. Затем заготовки транспортируются во французскую компанию Safran Reosc, где каждая из них вырезается в форме шестиугольника и полируется с точностью до 10 нанометров по всей оптической поверхности. Это означает, что неровности поверхности зеркала будут составлять менее одной тысячной ширины человеческого волоса.

В дальнейшем в сборке сегментов участвует еще ряд европейских компаний. Голландская VDL ETG Projects BV производит опоры, немецко-французский консорциум FAMES отвечает за изготовление 4500 датчиков нанометрической точности, контролирующих относительное положение каждого сегмента, немецкая Physik Instrumente занимается созданием 2500 приводов, способных позиционировать сегменты с нанометрической точностью.

Место строительства Чрезвычайно Большого телескопа (ELT) по состоянию на август 2023 года. Источник: ESO

После полировки и сборки каждый сегмент отправляется через океан в технический центр ELT в Паранальской обсерватории. Туда уже доставлено более 70 готовых фрагментов зеркала. Там, всего в нескольких километрах от места строительства ELT, каждый сегмент покрывается слоем серебра, после чего помещается на хранение до тех пор, пока основная структура телескопа не будет готова принять их.

На данный момент строительство ELT перевалило экватор. Ожидается, что новая обсерватория увидит свой «первый свет» в 2028 году.

По материалам ESO

Juno сделал удивительное фото Юпитера
Новый квантовый компьютер установил рекорд скорости действия
Blue Origin демонстрирует технологию вертикальной посадки ракеты New Glenn: видео
Космическое кольцо: астрономы сфотографировали гиперсветящуюся галактику
Похищение «Луны-2»: как ЦРУ разузнали секреты советской космической программы под носом у КГБ
Ученые обнаружили недалеко от Солнца невероятно быстрый объект
Галактика-конструктор: телескоп Hubble сфотографировал необычного соседа Млечного Пути
Астронавты будут оставаться на борту МКС во время падения в атмосферу Земли
Не замечали 55 лет: пенсионер обнаружил ошибку в старой видеоигре Lunar Lander
Новый солнечный цикл уже мог начаться