100 тысяч орбит: Mars Odyssey отметил юбилей необычным снимком горы Олимп

30 июня аппарат Mars Odyssey отметит круглую цифру: свою 100-тысячную орбиту вокруг Марса. В честь этого события он сделал необычный снимок горы Олимп. На нем крупнейший вулкан Солнечной системы запечатлен под углом к горизонту — примерно так, как его увидел бы находящийся на орбите вокруг Красной планеты космонавт.

Старейшая марсианская миссия

В этом году Mars Odyssey отметил свой 23-й день рождения. Аппарат получил свое название в честь знаменитого романа «Космическая одиссея 2001». Он был запущен в апреле 2001 года, и в октябре того же года вышел на постоянную орбиту вокруг Марса.

Mars Odyssey в представлении художника. Источник: NASA

Основной целью миссии являлось картографирование марсианской поверхности. За годы работы аппарат сделал почти полтора миллиона снимков Красной планеты в видимом и инфракрасном диапазонах, составив ее глобальную карту. В дальнейшем она использовалась для подбора мест посадки следующих марсианских миссий. Mars Odyssey также сумел обнаружить большие запасы водяного льда под поверхностью Красной планеты, собрал данные о радиационной обстановке в ее окрестностях, занимался изучением сезонных изменений полярных шапок и проводил съемку Фобоса. По состоянию на 2024 год, общий объем собранных Mars Odyssey научных данных составляет 17,1 терабита.

На Mars Odyssey была возложена и другая, весьма важная задача. Он выполнял роль основного ретранслятора для марсоходов Spirit и Opportunity, передав на Землю порядка 85% собранной ими информации. Данные Mars Odyssey также активно использовались для подбора мест посадок других миссий, включая Phoenix и Mars 2020. В общей сложности, за время своей службы он переслал на Землю 1,33 терабита данных от других миссий.

Основные достижения миссии Mars Odyssey. Источник: NASA/JPL-Caltech

На данный момент Mars Odyssey является наиболее долгоживущим марсианским аппаратом в истории. Несмотря на свой почтенный возраст, аппарат все еще находится в строю и собирает важные данные. В прошлом году специалисты миссии решили использовать его в новом режиме для получения «горизонтальных» изображений. Они аналогичны тому, как находящиеся на борту МКС космонавты, видят Землю.

Для горизонтальной съемки Mars Odyssey использует инфракрасную камеру THEMIS. Подобные снимки важны тем, что позволяют получить срез слоев марсианской атмосферы, что дает ученым возможность узнать побольше о ее строении и распределении облаков и пыли.

Гора Олимп: горизонтальный вид

30 июня Mars Odyssey совершит свой 100-тысячный виток вокруг Марса. Специалисты миссии решили отпраздновать грядущий юбилей горизонтальным снимком горы Олимп — крупнейшего вулкана Солнечной системы. Он возвышается на 26 км над окружающей поверхностью, диаметр его основания составляет 600 км. Это сопоставимо с расстоянием от Киева до Варшавы.

Горизонтальный снимок горы Олимп, сделанный аппаратом Mars Odyssey. Источник: NASA/JPL-Caltech/ASU

Фото было сделано 11 марта. Оно позволяет представить, насколько гора Олимп возвышается над окружающим ландшафтом. Поскольку съемка велась в инфракрасном диапазоне цвета не соответствуют тому, что бы увидел человеческий глаз. Голубовато-белая полоса в нижней части атмосферы намекает на то, сколько пыли было в этом месте в начале осени, когда обычно начинаются пыльные бури. Фиолетовый слой над ней, вероятно, является смесью красноватой пыли с голубоватыми облаками водяного льда. Наконец, в верхней части снимка виден сине-зеленый слой, где облака водяного льда поднимаются в небо примерно на 50 км.

По словам специалистов миссии, в будущем они планируют сделать новые горизонтальные снимки Марса, чтобы узнать побольше о его атмосфере. В запасе у них остается примерно полтора года. По последним оценкам оставшегося на борту Mars Odyssey топлива, хватит для продолжения работы до конца 2025 года.

По материалам NASA