«Міжзоряний мандрівник» прискорився

Наука

У 2017 році астрономи виявили в Сонячній системі перший підтверджений об’єкт міжзоряного походження. «Прибулець» отримав назву Оумуамуа (1I/’Oumuamua). Він прилетів приблизно з боку зірки Вега та пройшов на відстані 0,25 а.о. від Сонця (всередині орбіти Меркурія), після чого почав віддалятися траєкторією, що назавжди виводила його зі сфери тяжіння нашого світила.

Початково Оумуамуа був класифікований як комета. Подальші спостереження не виявили у цього об’єкту ознак кометної активності, тому невдовзі його «записали» в астероїди. Але не виключено, що астрономи поквапилися зі своїм рішенням. У свіжому номері журналу Nature з’явилася стаття з результатами нового дослідження «міжзоряного мандрівника». Вони свідчать, що Оумуамуа залишає Сонячну систему з більшою швидкістю, ніж очікувалося.

Ця аномальна поведінка була зареєстрована обсерваторіями всього світу, в тому числі телескопом Hubble і Дуже великим телескопом ESO. Виміряне прискорення дуже маленьке. В цілому рух Оумуамуа все одно сповільнюється під дією тяжіння Сонця, але не на стільки, як випливає з законів небесної механіки.

Дослідники проаналізували кілька сценаріїв, що могли би пояснити цю аномалію. Серед них — ефект Ярковського, вплив невидимого супутнику та взаємодія гіпотетичного магнітного поля Оумуамуа з сонячним вітром. Але найбільш правдоподібне пояснення — викид газу та пилу з поверхні об’єкту. Саме сила реакції, що виникає внаслідок такого викиду, є причиною невеликого прискорення, що виникає при віддаленні Оумуамуа від Сонця. Тому астероїд відлітає від нас швидше, ніж очікувалося. На 1 червня 2018 року його швидкість складала приблизно 114 тис. км/год.

Порівняння розрахованого та спостереженого положень Оумуамуа. Джерело: ESA

Викид газу — явище, типове для комет. Дані спостережень свідчать про те, що чим далі Оумуамуа відлітає від Сонця, тим повільніше прискорюється. Це, знов-таки, типова ознака поведінки комет. Проблема в тому, що коли Оумуамуа пролетів поблизу нашого світила, астрономи не змогли зареєструвати жодних видимих слідів викидів газу та пилу.

За однією з версій, Оумуамуа являє собою комету, що виродилася, тобто втратила майже всі запаси летких речовин. Тому його кома та хвіст виявилися надто слабкими, щоб земні обсерваторії змогли їх помітити. За іншою версією, за час міжзоряного перельоту всі дрібні пилові зерна на поверхні Оумуама зруйнувались і залишилися тільки великі частинки. Хмару з таких частинок досить складно виявити під час оптичних спостережень, а її присутність цілком могла би пояснити зміну швидкості об’єкту.

Якщо Оумуамуа дійсно є кометою, це значно ускладнить задачу екстраполяції його траєкторії та виявлення батьківської зорі. Зараз об’єкт залишає Сонячну систему, рухаючись у бік сузір’я Пегасу. Він уже пройшов орбіту Юпітеру, а в 2022-му перетне орбіту Нептуну. До кінця 2025 року міжзоряний гість досяне зовнішньої межі поясу Койпера, а в листопаді 2038-го — геліопаузи.

По материалам: http://www.eso.org, https://www.nasa.gov