Міжзоряна хмара «знищила» геліосферу та занурила Землю в льодовиковий період

Епоха плейстоцену з її льодовиками, шерстистими мамонтами та неандертальцями залишила помітний слід в історії Землі. Останній льодовиковий період завершився лише 12 тис. років тому. Група дослідників припускає, що ця холодна епоха могла бути спричинена космічною міжзоряною хмарою, яка тимчасово відвела Землю від теплого сяйва Сонця.

Холодна молекулярна хмара
Холодна молекулярна хмара. Зображення: NASA, ESA, CSA

Приблизно два мільйони років тому міжзоряна хмара потрапила в Сонячну систему, що змусило Землю та інші планети ненадовго опинитися за межами геліосфери — бульбашки заряджених частинок, які захищають нашу систему від космічного випромінювання. Ця подія могла серйозно вплинути на клімат Землі. Результати дослідження були опубліковані в журналі Nature Astronomy.

Команда під керівництвом астрофізика Мерав Офера з Бостонського університету вважає, що зі збільшенням водню і пилу Земля могла увійти в затяжний льодовиковий період. Моделювання даних показало, що Сонячна система, ймовірно, проходила через холодні хмари в сузір’ї Рисі між 2 і 3 млн років тому, коли почався плейстоцен. Хоча неможливо сказати точно, чи могли ці хмари викликати льодовиковий період, більше доказів втручання хмар у геліосферу може прояснити їхній вплив на Землю.

Згідно з моделлю команди, геліосфера скоротилася б до 0,22 а.о., що становить менше чверті відстані від Землі до Сонця. Наразі найближча межа геліосфери на відстані близько 100 а.о. від світила. За межами геліосфери Земля піддалася б впливу заліза і плутонію з міжзоряного середовища. Цей період збігається зі збільшенням кількості плутонію-244 і заліза-60, виявлених в антарктичному снігу, глибоководних відкладеннях і зразках з Місяця. Дослідження зразків з Марса може виявити аналогічні сплески ізотопів заліза 2–3 млн років тому.

Модель, яка показує симуляцію зменшення геліософери
Модель, яка показує симуляцію зменшення геліосфери через 44 роки після зіткнення з міжзоряною хмарою. У результаті геліосфера зменшилася лише до 0,22 а.о. Графіка: Nature Astronomy

Геліосфера могла бути заблокована від кількох сотень тисяч до мільйона років. Як тільки міжзоряна хмара покинула Сонячну систему, геліосфера повернулася до своїх звичних розмірів. Наразі команда намагається визначити положення Сонця близько семи мільйонів років тому, щоб зрозуміти ще один сплеск появи плутонію-244 і заліза-60 у земних відкладеннях. Вони створюють цифрового двійника геліосфери, щоб змоделювати умови, у яких могла перебувати наша Сонячна система. Додаткові дані з місії Gaia ESA допоможуть команді визначити точне положення Сонця в далекому минулому.

За даними Геологічної служби штату Юта, Земля пережила щонайменше п’ять великих льодовикових періодів. Перший стався понад 2 млрд років тому, а останній — близько 3 млн років тому. За даними NASA, льодовикові періоди можуть бути спричинені комбінацією факторів: змінами орбіти Землі, низькою кількістю енергії від Сонця, складом атмосфери, змінами в океанічних течіях та вулканічною активністю. Хоча ми маємо різні теорії щодо причин холодних періодів на Землі, залишаються питання, як космічні події могли глобально вплинути на клімат Землі.

Раніше ми повідомляли про те, як місячний пил врятує Землю від глобального потепління.

За матеріалами gizmodo.com