New Horizons успешно скорректировал курс

Поделиться

3 октября американский зонд New Horizons на 3,5 минуты включил бортовые двигатели, изменив свою скорость на 2,1 м/c. В момент осуществления маневра он находился на расстоянии 6,35 млрд км от Земли. Таким образом, космический аппарат свой собственный рекорд по самой дальней коррекции курса в истории.

Постер, посвященный предстоящему пролету New Horizons объекта пояса Койпера 2014 MU69 (Ультима Туле). Источник: Роман Ткаченко

Состоявшийся 3 октября маневр был плановым. С его помощью инженеры точнее нацелили аппарат на его следующую цель — объект пояса Койпера 2014 MU69, также известный под названием «Ультима Туле». Дело в том, что в силу весьма небольших размеров и значительного удаления от Земли специалистам сложно рассчитать точное местоположение койпероида на основании наземных наблюдений. Для его уточнения используются снимки, сделанные межпланетным зондом.

Навигационный снимок Ультима Туле, полученный сложением 20 кадров, снятых бортовой камерой New Horizons 24 сентября 2018 г. Крестиками показано предсказанное и реальное положение койпероида относительно фоновых звезд. Источник: NASA/JHUAPL/SwRI/KinetX

Недавняя съемка, проведенная камерами New Horizons, показала, что «Ультима Туле» находится на расстоянии всего 500 км от ожидаемой позиции, что является весьма неплохим показателем. В ходе последовавшей коррекции курса специалисты направили аппарат в «окно» размером 120×320 км. Он должен будет пройти через него 1 января 2019 г. в 05:33 по всемирному времени (т.е. всего через полчаса после наступления Нового года в центре управления миссии в Мэриленде). Это обеспечит безопасный пролет на расстоянии 3500 км от поверхности койпероида.

Положение New Horizons по состоянию на 8 октября 2018 г. Источник: NASA/JHUAPL

По состоянию на 8 октября New Horizons находился на расстоянии менее 110 млн км от «Ультима Туле». Ежедневно это расстояние сокращается на 1,2 млн км. На данный момент нам мало что известно о койпероиде. Анализ данных о покрытии им фоновых звезд позволил предположить, что он может быть контактным двойным объектом размером около 30 км или же тесной системой, которая состоит из двух тел поперечником 15-20 км, вращающихся вокруг общего центра масс. Менее чем через три месяца мы получим точный ответ на вопрос о форме и внешнем виде загадочного обитателя окраин Солнечной системы.

По материалам: http://pluto.jhuapl.edu


Поделиться