Веселящий газ может быть признаком жизни на дальних планетах

Человечество усердно ищет хоть какие-то признаки внеземной жизни. Ученые исследуют как планеты в нашей Солнечной системе, так и экзопланеты за ее пределами. Пока эти поиски безрезультатны. Но команда нашла новый способ, который бы повысил эти шансы. Они предлагают искать оксид азота, известный как веселящий газ, на дальних планетах.

Концептуальная иллюстрация этого художника показывает Trappist-1
Концептуальная иллюстрация художника показывает Trappist-1, интригующую звездную систему с планетами размером с Землю. NASA/JPL-Caltech/R. Херт (IPAC)

На Земле оксид азота используется в качестве анестезии при местном наркозе, например, при лечении зубов. Вдыхая веселящий газ, пациенты перестают чувствовать боль, а еще он вызывает смех и поднимает настроение. Но ученые не видят в своем предложении ничего забавного. Оксид азота, по мнению исследователей космоса, может являться важной биосигнатурой, указывающей на существование жизни в атмосферах экзопланет.

«Раньше мы были сосредоточены на поисках кислорода или метана в качестве основных биосигнатур. Но теперь обратили внимание на еще одну биосигнатуру — наличие оксида азота», — объяснил астробиолог Эдди Швитерман из Калифорнийского университета.

Оксид азота может производиться микроорганизмами на Земле. Однако его концентрация в нашей атмосфере невелика. Но это не учитывает периоды в истории Земли, когда на планете выбросов N2O от деятельности бактерий было гораздо больше.

Команда Швитермана создала компьютерные модели, чтобы исследовать, как живые организмы могут генерировать оксид азота на других планетах. В результате были обнаружены сценарии, когда газ может действовать как заметная биосигнатура. Исследователи предполагают, что такие обсерватории, как космический телескоп James Webb, который способен изучать атмосферу экзопланет, можно использовать для поиска оксида азота. Соседняя звездная система Trappist-1, где расположены многообещающие планеты размером с Землю, станет хорошим полигоном для проверки этой идеи.

Ранее мы сообщали о том, что в центре Млечного Пути найдены прекурсоры РНК.

По материалам Калифорнийского университета

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t. me/ustmagazine

Прочь из Млечного Пути: найдена ближайшая к Земле гиперскоростная звезда
Опасный случай декомпрессии на МКС вызвал переполох в радиоэфире
Беспрецедентное разрешение: cпутник компании Maxar сфотографировал МКС и Starliner
Интерактивная карта «Жнива надії» поможет украинским аграриям
Человек, который показал нам Солнечную систему: глава миссии Voyager Эд Стоун умер в возрасте 88 лет
Кратковременные космические путешествия не вредят здоровью человека
Образцы с обратной стороны Луны прибудут на Землю 25 июня
Космический телескоп Hubble раскрыл тайну взрыва 40-летней давности
На корабле Starliner обнаружена новая утечка гелия
Лунная станция стала на шаг ближе к запуску