В метеоритах обнаружены все четыре строительных блока ДНК

Впервые все четыре основных компонента ДНК — основа живых существ — были обнаружены в метеоритах из космоса. Это открытие предполагает, что ключевые ингредиенты жизни могли быть занесены на Землю древними внеземными объектами.

Метеориты занесли на Землю ключевые блоки ДНК
В метеоритах были обнаружены ключевые ингредиенты для зарождения жизни

ДНК представляет собой спиральную структуру, состоящую из так называемых «нуклеооснований» — соединений аденина, гуанина, цитозина и тимина. Их комбинации выстраиваются в определенной последовательности, в которой хранится исходный код для жизни на Земле, включая человечество. Аденин и гуанин были обнаружены в метеоритах около 50 лет назад. А вот присутствие цитозина и тимина во внеземных объектах оставалось неуловимым. Исследователи догадывались, что эти соединения также могли существовать в первичной межзвездной пыли, которая дала начало нашей Солнечной системе около 4,6 млрд лет назад, но доказать это на практике долго не удавалось.

Сенсационное открытие

Теперь ученые под руководством Ясухиро Оба, профессора из Университета Хоккайдо, наконец-то обнаружили следы цитозина и тимина в трех богатых углеродом метеоритах. Об этом открытии говорится в опубликованной статье в журнале Nature Communications.

Два недавно обнаруженных азотистых основания принадлежат к группе, называемой пиримидинами, тогда как аденин и гуанин относятся к категории пуринов. Помимо обнаружения оставшихся соединений внутри ДНК, Оба и его коллеги также обнаружили следы другого пиримидина, называемого урацилом, который используется РНК, более простой сестринской молекулой ДНК, вместо тимина. Хотя урацил был идентифицирован в метеоритах ранее, открытие всех трех пиримидинов в космических породах проливает новый свет на загадочную редкость этих азотистых оснований в метеоритах по сравнению с пуринами аденином и гуанином.

«Это исследование демонстрирует, что разнообразие метеоритных азотистых оснований могло служить строительными блоками ДНК и РНК на ранних этапах формирования Земли», — говорит Ясухиро Оба.

Путешествие «кирпичиков жизни» между мирами

Команда добилась этого прорыва, проанализировав образцы метеоритов Мерчисон, Мюррей и Тагиш Лейк, которые упали в Австралии, Оклахоме и Британской Колумбии соответственно. В них также были обнаружены другие ключевые ингредиенты для жизни: белки, азот, вода и другие органические соединения.

Таким образом, открытие дает почву для подтверждения теории о том, что семена жизни на нашей планете посеяли именно метеориты на ранних этапах формирования Земли. Возможно даже, что зарождающиеся формы жизни могли путешествовать между мирами, такими как Земля и Марс, посредством процесса, известного как панспермия, при котором организмы способны выживать, перемещаясь по космосу на метеоритах, выброшенных в результате столкновений с другими космическими камнями.

Напомним, что ранее вулканическое озеро показало, как жизнь могла бы сохраниться на Марсе.

По материалам VICE

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Выход в открытый космос остановили из-за утечки из скафандра
В собранных образцах Perseverance на Марсе содержится настоящий клад
Эпичный восход Клубничной Луны попал на фото
Пострадавшая от космического мусора семья подала против NASA иск в суд
Доставка за 53 дня: капсула с образцами грунта с обратной стороны Луны вернулась на Землю
«Чёртова отрава»: китайская ракета с токсичным топливом упала в населенной местности
В центре Млечного Пути найден «космический ботокс»
Рекордно удаленный квазар оказался удивительно нормальным
Сезонные капризы Сатурна: планета скрывала ключ к пониманию погоды газовых гигантов
Дополненная реальность помогает инженерам строить космические аппараты