Утконос на Европе: зонд NASA сделал поразительные снимки ледяного спутника Юпитера

Изучив сделанные зондом Juno снимки, исследователи из NASA обнаружили ряд интригующих особенностей на спутнике Европа. Они указывают на то, что этот ледяной мир активнее, чем считалось ранее.

Ложный кратер

29 сентября 2022 года зонд Juno совершил близкий пролет Европы, пройдя на расстоянии всего в 355 км от нее. Это позволило сделать первые со времен миссии Galileo (2000 год) снимки поверхности спутника с высоким разрешением.

Снимок Европы, сделанный аппаратом Juno во время его пролета в сентябре 2022 года. Источник: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Проанализировав изображения экваториальных регионов, наряду с ожидаемыми ледяными глыбами, впадинами, стенами и хребтами, исследователи также обнаружили неравномерно распределенные крутостенные впадины шириной от 20 до 50 км. Они напоминают большие яйцевидные ямы, ранее зафиксированные на снимках других участков Европы.

Согласно распространенному мнению, под поверхностью Европы скрывается гигантский океан. При этом сама ледяная оболочка спутника никак не связана со скалистым дном. По сути, она находится в свободном плавании и движется. Это приводит к высоким уровням напряжения и создает характерные разломы вроде тех, что удалось сфотографировать Juno в южном полушарии.

Фотографии JunoCam также были использованы для реклассификации объекта. Речь идет о том, что ранее считалось 21-километровым кратером Гверн. Снимки показали, что в реальности эта формация является набором пересекающихся хребтов, создающих овальную тень, принятую за воронку.

Утконос на Европе

Но, хотя Juno и убрал один объект с карты Европы, в то же время ему удалось запечатлеть другую, весьма интригующую формацию. Благодаря своей форме она была прозвана «утконосом».

Участок поверхности Европы. Голубой прямоугольник обозначает двойной хребет с темными пятнами, оранжевый — необычную формацию, получившую неофициальное прозвище «утконос». Источник: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

Размеры «утконоса» составляют 37 на 67 км. Он характеризуется хаотичным рельефом с торосами, гребнями и темным красновато-коричневым материалом и является самым молодым объектом в этом регионе. Его соединенные «шеей» северная и южная часть прерывают окружающий рельеф с бугристым матричным материалом, содержащим многочисленные ледяные блоки шириной от  1 до 7 км. По краям «утконоса» хребтовые формации обрываются к поверхности.

Команда Juno считает, что это образование подтверждает идею о том, что ледяной панцирь Европы может прогибаться в местах, где под поверхностью находятся карманы с соленой водой из подповерхностного океана. Примерно в 50 км к северу от «утконоса» находится ряд двойных хребтов, по бокам которых расположены темные пятна, похожие на те, что встречаются на Европе в других местах. Они могут быть связаны с криовулканами.

Неаннотированная версия снимка участка поверхности Европы с формацией, получившей название «утконос». Источник: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

В целом находки Juno говоря, что Европа активнее, чем считалась ранее и подтверждают теорию о скрытом под ее поверхностью океане. Они будут использованы при планировании миссии Europa Clipper, которая должна в деталях изучить этот необычный мир. Ее запуск запланирован на осень 2024 года.

По материалам https://www.jpl.nasa.gov

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine

Земная атмосфера способна защитить нас от близкой вспышки сверхновой
Они среди нас: ученые Гарварда предполагают, что пришельцы маскируются под людей
NASA потратит 19,5 млн долларов на запуск фальшивой звезды
Марсоход Perseverance доехал до Светлого ангела
Путешествие к Марсу ценой почек: организм человека не выдержит межпланетный перелет
В Англии экоактивисты облили краской древнюю обсерваторию
Кратеры и ржавчина: TGO сфотографировал богатый металлами участок на Марсе
Темой международного хакатона NASA в 2024 году станет Солнце
Красные и коричневые карлики: Очень Большой телескоп нашел скрытые спутники ярких звезд
Астрофотограф заснял серебристые облака над Украиной (видео)