Ученые нашли следы первого на Земле дождя

Исследователи обнаружили в доархейских породах Западной Австралии кристаллы циркона. Они являются свидетельством того, что примерно 4,4 млрд лет назад на Земле уже шел дождь из пресной воды.

Первый дождь на Земле
Первый дождь на Земле. Источник: www.cosmographica.com

Свидетельство с австралийских холмов

Команда китайских и австралийских исследователей недавно опубликовала работу, в которой привела доказательства того, что ряд очень ранних горных пород образовался на нашей планете уже при наличии пресной воды. Это можно считать свидетельством того, когда на Землю пролился первый из известных дождей.

Исследователи работали с образцами, собранными в формации Джек Хиллз на западе Австралии. Они образовались примерно 4,4 млрд лет назад, то есть в самом начале существования нашей планеты. Это один из немногих участков земной коры, который с тех пор никогда не знал переплавки или химических метаморфоз.

Поэтому камни, которые ученые добыли из глубин этих холмов, сохранились в том виде, в котором они образовались в доархейские времена. Исследователи нашли в них кристаллы минерала циркона и проанализировали содержание изотопов углерода. Они оказались чрезвычайно легкими, что и навело ученых на мысль, что образовались они под действием пресной воды, свободно падавшей в атмосфере.

Первый дождь на Земле

Ранее ученые уже находили циркон в чрезвычайно древних земных породах. И он также содержал смесь изотопов, которая указывала на то, что во времена его образования на Земле уже шел дождь.

То есть раньше считалось, что первый дождь — ровесник первой жизни. И то, и другое появилось одновременно — примерно 3,48 млрд лет назад. Здесь же речь идет о том, что первый дождь мог пролиться на Земле на сотни миллионов лет раньше.

И это очень интересный результат. Ведь большинство теорий указывает на то, что кора Земли в раннеархейские времена находилась под толщей океана. Более того, исследования показывали, что Земля до этого должна была быть все еще раскаленной и никакой жидкой воды на ней быть вообще не могло.

Находка в формации Джек Хиллз важна даже не тем, что подтверждает, что тогда мог идти дождь, а тем, что свидетельствует в пользу альтернативной теории, согласно которой кора Земли остыла буквально за несколько десятков миллионов лет.

По материалам www.sciencealert.com