Тот, кому повезло в науке. Клим Чурюмов и его кометы

На втором этаже лабораторного корпуса обсерватории Киевского университета есть небольшой кабинет с маленьким окошечком, выходящим в сторону обсерваторского парка. Он хорошо знаком всем украинским ученым и любителям астрономии, занимавшимся наблюдением комет. В нем почти четыре десятилетия работал выдающийся украинский астроном Клим Иванович Чурюмов. 19 февраля ему бы исполнилось 87 лет…

Стены кабинета украшают фотографии всевозможных комет, постеры международных астрономических конференций и многочисленные дипломы, полученные астрономом за свою научную и просветительскую деятельность. Над небольшим диваном, где Клим Иванович иногда отдыхал после ночных наблюдений, висит карта мира с отмеченными местами, которые ему удалось посетить. Во времена СССР, когда выезд за границу был ограничен, ученый много путешествовал в пределах страны, побывал в том числе на секретных тогда космодромах Байконур и Плесецк. После 1990 года отметки появились в США и Канаде, в Великобритании, Австралии, на Канарских островах… Из всех континентов «неохваченными» остались Африка и Антарктида.

Когда хозяин кабинета был на месте и не имел критически важных дел, он всегда охотно принимал гостей — особенно исследователей-любителей, занимавшихся наблюдениями комет и астероидов. Многие из них приходили туда, чтобы узнать, не появилась ли случайно на небе новая «хвостатая звезда».

«Кометный циркуляр»

Как ни странно, значительная часть наших читателей родилась еще до появления Интернета. Но представить мир без него нам уже трудно. Сейчас мы можем в несколько кликов узнать, какие интересные небесные события ожидаются в ближайшие дни. Ранее главным источником информации о них были разнообразные «астрономические календари», но только относительно объектов и явлений, которые уже открыты и которые можно предвидеть. Открытие комет в большинстве случаев неожиданно, и без быстрого надежного способа сообщения о них очередную «хвостатую звезду» вполне можно было пропустить.

Кабинет Клима Ивановича Чурюмова в обсерватории КНУ. Источник: «Украинская правда»

Чтобы заполнить этот «информационный пробел», в 1963 году директор обсерватории Сергей Всехсвятский инициировал выпуск «Кометного циркуляра», содержавшего информацию о недавно открытых кометах, результатах наблюдений уже известных, а также о важных симпозиумах и конференциях ученых, занимавшихся изучением этих необычных небесных тел. После смерти Всехсвятского эту обязанность взял на себя Клим Иванович. Бывало, что циркуляр печатался на обычной пишущей машинке, а затем размножался на большой копировальной машине – ротаторе. Затем его вручную упаковывали в конверты и рассылали подписчикам — в основном из СССР, но были среди них и зарубежные обсерватории. Этого уникального издания многие любители астрономии ждали с нетерпением. Но распространение всемирной сети и электронной почты сделало его устаревшим. Последние номера циркуляра вышли в 1999 году.

«Клуб двухкометных астрономов»

Сам Клим Иванович часто говорил, что с первой кометой ему повезло: «фотографировали одну, а на фотопластинку попала другая». По его мнению, случайно открыть комету мог любой астроном, регулярно наблюдающий звездное небо. Но такое открытие еще не дает ему права называться «кометчиком» — для этого нужно открыть хотя бы еще одну. Такую комету учений обнаружил 14 июля 1986 года во время экспедиции на Корональную станцию Астрофизического института Академии наук Казахской ССР недалеко от Алматы. На этот раз соавтором открытия выступил Валентин Солодовников, соответственно эта комета получила название «Чурюмова-Солодовникова». По современной номенклатуре она имеет обозначение C/1986 N1. Период ее обращения вокруг Солнца составляет около 12 тыс. лет.

Клим Чурюмов возле макета ядра кометы Чурюмова-Герасименко. Источник: ESA

На самом деле не так уж много советских астрономов дважды «отметились» в названии кометы. Одним из них был сотрудник Крымской астрофизической обсерватории Николай Черных. Он также активно занимался поисками астероидов и всего обнаружил их 537 (а возглавляемая им группа — более 1200). Среди новых объектов, открытых им в 1984 году, есть «небесный камень», позже получивший номер 2627 и предложенное первооткрывателем название «Чурюмов».

Комета всей жизни

Но все же больше всего киевский астроном прославился благодаря своему первому открытию — комете Чурюмова-Герасименко (67P/Churyumov-Gerasimenko). Конечно, с ней ему невероятно повезло — еще и в том, что она оказалась короткопериодической, возвращающейся к Солнцу примерно каждые шесть с половиной лет… но каким же нужно быть любимцем судьбы, чтобы именно к открытой тобой комете отправили специализированный космический аппарат!

Зонд Rosetta был запущен Европейским космическим агентством с космодрома Куру (Французская Гвиана) 2 марта 2004 года. При его старте присутствовали Клим Чурюмов и Светлана Герасименко. К своей цели аппарат прибыл в 2014-м, после чего два года изучал кометное ядро с близкого расстояния. К сожалению, сброшенный на него модуль Philae не смог полностью выполнить свою научную программу, но все равно этот проект считается одной из самых успешных межпланетных миссий. Ее результаты ученые будут расшифровывать еще много лет.

Мемориальная доска на стене Киевского планетария, директором которого длительное время работал ученый

Последние годы жизни Клим Иванович принимал активное участие в мероприятиях, телепередачах и научных программах, связанных с миссией Rosetta. Как специалист, он комментировал ее ход и полученные данные. Наконец, по решению ESA космический аппарат был направлен на ядро кометы и 30 сентября 2016 столкнулся с ним, после чего прекратил свою работу.

А через две недели, в ночь с 14 на 15 октября, в поезде Киев-Харьков в возрасте 79 лет умер Клим Иванович Чурюмов. Таким вот мистическим образом его жизнь оказалась связанной с его кометой.

В декабре 2022 года Киевский городской совет принял решение о переименовании улицы Яснополянской в Святошинском районе в честь Клима Чурюмова. Так имя ученого появилось на карте города, где прошла большая часть его жизни.

Между прочим, Клим Иванович родился в тот же день, что и знаменитый Николай Коперник — только на 464 года позже…

Только самые интересные новости и факты в нашем Telegram-канале!

Присоединяйтесь: https://t.me/ustmagazine