Подарок на день рождения: телескоп Gemini North сфотографировал галактику со звездными фейерверками

В честь 25-летнего юбилея телескопа Gemini North астрономы опубликовали «праздничное» изображение. Оно демонстрирует напоминающую конфетти яркую россыпь розовых и голубых огней. Все они являются частью галактики NGC 4449, которая в данный момент переживает вспышку звездообразования.

Галактика NGC 4449. Снимок телескопа Gemini North. Источник: International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA

Большая часть видимой материи во Вселенной, из которой состоят звезды, планеты и мы, образуется в звездных недрах в результате цикла рождения, жизни и смерти. Светила рождаются из газопылевых облаков, а когда погибают, их останки возвращаются в межзвездную среду и становятся сырьем для следующего поколения. И в уголке Вселенной в 13 миллионах световых лет от нас начало этого цикла разворачивается с необычайной скоростью.

NGC 4449 классифицируется как неправильная галактика Магелланова типа. Это значит, что подобно Большому Магелланову облаку она обладает лишь одним спиральным рукавом. Такие галактики занимают промежуточное положение между карликовыми спиральными и неправильными галактиками.

Новые звезды активно формируются в NGC 4449 уже несколько миллиардов лет. Но сейчас темпы звездообразования в ней намного выросли. Астрономы идентифицировали молодые светила как в ее ядре, так и в потоках, окружающих галактику. Из-за этого NGC 4449 напоминает самые ранние галактики во Вселенной, которые также формировали новые звезды ураганными темпами.

Такая активность обусловлена взаимодействием NGC 4449 со своими соседями. Она поглощает очень тусклую карликовую галактику, о чем свидетельствует рассеянный поток звезд, простирающийся по одну сторону от NGC 4449.  Другой объект, который намекает на слияние — массивное шаровое скопление, расположенное во внешнем гало NGC 4449. Астрономы полагают, что оно является уцелевшим ядром, богатой газом бывшей галактики-спутника, которая сейчас находится в процессе поглощения NGC 4449.

Разбросанные по снимку светящиеся красные области указывают на обилие ионизированного водорода — верный признак продолжающегося звездообразования. Голубой цвет соответствует молодым звездным скоплениям. Они подпитываются темными нитями космической пыли, протянувшимися по всей галактике. По оценкам астрономов, при нынешних темпах роста запасов газа хватит NGC 4449 еще примерно на миллиард лет.

Фото NGC 4449 было опубликовано в честь 25-летия Gemini North. Церемония открытия 8,1-метрового телескопа состоялась 25 июня 1999 года, когда были опубликованы его первые снимки. На тот момент они были одними из самых четких инфракрасных изображений, когда-либо полученных наземной обсерваторией. За последующие четверть века Gemini North совершил множество открытий — от получения первого прямого изображения мультипланетной системы до проверки общей теории относительности Эйнштейна, которая помогла астрономам получить Нобелевскую премию 2020 года.

По материалам NOIRLab